Las ‘mini psiques’ te dan una idea de los misteriosos asteroides ricos en minerales cerca de la Tierra

Los asteroides cercanos a la Tierra ricos en metales son raros, pero su presencia ofrece la intrigante posibilidad de que algún día se puedan extraer hierro, níquel y cobalto para su uso en la Tierra o en el espacio.

nuevo Investigar, publicado en Planetary Science Journal, investigó dos asteroides ricos en metales en nuestro patio trasero cósmico para aprender más sobre sus orígenes, composición y relaciones con los meteoritos en la Tierra.

Se pensaba que estas regiones cercanas a la Tierra ricas en minerales surgieron cuando los núcleos de los planetas en desarrollo fueron catastróficamente destruidos al principio de la historia del sistema solar, pero se sabe poco sobre ellos. Un equipo de estudiantes dirigido por el Profesor Asociado de Ciencias Planetarias de la Universidad de Arizona, Vishnu Reddy, estudió los asteroides 1986 DA y 2016 ED85 y descubrió que su firma espectral es muy similar al asteroide 16 Psyche, el objeto rico en metales más grande del Sistema Solar. Psyche se encuentra en el cinturón de asteroides principal entre las órbitas de Marte y Júpiter y no cerca de la Tierra, que es el objetivo de la misión Psyche de la NASA.

“Nuestro análisis muestra que tanto las nuevas regiones del norte como del sur tienen superficies que contienen 85% de metal como hierro y níquel y 15% de silicato, que son principalmente rocas”, dijo el autor principal Juan Sánchez, quien trabaja en el Instituto de Ciencias Planetarias. “Estos asteroides son similares a algunos de los meteoritos rocosos y de hierro como los mesosideritas que se encuentran en la Tierra”.

Los astrónomos han estado especulando de qué está hecha la superficie de Psyche durante décadas. Al estudiar los NEA ricos en metales que se acercan a la Tierra, esperan identificar meteoritos específicos que se asemejen a la superficie de Psyche.

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dijo Reddy, el investigador principal de la subvención de la NASA que financió el trabajo. “Es gratificante que hayamos descubierto estas ‘pequeñas Psyches’ tan cerca de la Tierra”.

dijo Adam Battle, coautor del artículo con sus compañeros estudiantes de posgrado del Laboratorio Lunar y Planetario Benjamin Sharkey, Theodore Caretta y David Cantello, un licenciado en el Departamento de Ciencias de la Tierra.

El documento también exploró el potencial minero de 1986 DA y encontró que la cantidad de hierro, níquel y cobalto que podría estar presente en el asteroide excedería las reservas globales de estos minerales.

Además, cuando un asteroide es destruido catastróficamente, produce lo que se llama una familia de asteroides: un grupo de pequeños asteroides que comparten estructuras y trayectorias orbitales similares.

El equipo utilizó las composiciones y órbitas de los asteroides 1986 DA y 2016 ED85 para identificar cuatro familias potenciales de asteroides en la región exterior del cinturón de asteroides principal, que alberga el depósito más grande de objetos pequeños en la parte interior del Sistema Solar. Esta también es la región donde se encuentran la mayoría de los asteroides metálicos más grandes conocidos, incluido 16 Psyche.

“Creemos que estas dos ‘pequeñas psiques’ pueden ser fragmentos de un gran asteroide de metal en el cinturón principal, pero no 16 pseudos en sí mismos”, dijo Cantelo. “Es posible que algunos de los meteoritos de hierro y hierro que se encuentran en la Tierra también provengan de esa región del Sistema Solar”.

Los hallazgos del documento se basan en observaciones de la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA en la isla de Hawai. El trabajo fue financiado por el Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, que también financia la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA.

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