Las madres viven más tiempo con tasas de mortalidad infantil más bajas

Un nuevo estudio muestra que la dramática disminución de la mortalidad infantil durante el siglo XX añadió un año entero a la vida de las mujeres.

«La imagen que estaba construyendo en mi mente era pensar en cómo era el número de madres en los Estados Unidos en 1900», dijo Matthew Ziebel, becario postdoctoral de Klarman en neurobiología y comportamiento en la Facultad de Artes y Ciencias y autor del libro.«Reducir la mortalidad infantil aumenta la vida de las madres». El cual fue publicado el 9 de mayo en Scientific Reports.

“La población estaba compuesta por dos grupos casi iguales: uno eran madres que habían perdido a sus hijos y el otro eran madres que no habían perdido a sus hijos”, dijo Zippel. «Si comparamos eso con la actualidad, donde la pérdida de hijos es mucho menos común, casi todas las mujeres que pierden hijos quedan relegadas a la categoría de personas que no sufren duelo».

Varios estudios han encontrado que las madres tienen más probabilidades de morir en los años posteriores a la muerte de sus hijos, dijo Zippel. Este efecto no aparece en los padres.

Utilizando modelos matemáticos basados ​​en datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), calculó cómo la ausencia de duelo afecta la esperanza de vida de las madres actuales en los Estados Unidos. Se estima que la reducción del duelo materno añade, en promedio, un año más a la vida de una mujer.

Como estudiante de doctorado que investigaba los vínculos de aptitud física entre las madres y sus hijos, Zippel encontró un patrón de mortalidad materna después de la muerte de los hijos en primates no humanos. En los animales, el efecto se debe a que las madres están en peores condiciones y menos capaces de cuidar a sus crías. Pero en los seres humanos, la misma secuencia de acontecimientos (la muerte de la descendencia seguida de la muerte de la madre) se ha interpretado de manera diferente en la literatura que en los estudios centrados en humanos. En cambio, los epidemiólogos y los investigadores de salud pública concluyen que los costos físicos y psicológicos del trauma de perder un hijo hacen que las madres tengan más probabilidades de morir.

En su artículo, Zippel cita varios estudios que vinculan causalmente la muerte infantil con un mayor riesgo de muerte materna. El estudio más completo es un estudio de madres en Islandia durante más de 200 años, que cubre una amplia gama de acceso a la atención médica y la industrialización. Controla la genética comparando hermanos y muestra que los padres en duelo no tienen más probabilidades de morir que los padres que no lo están en los años posteriores a la muerte del niño.

Otro estudio realizado en Suecia muestra que las madres tienen más probabilidades de morir en el aniversario de la muerte de su hijo y alrededor de él que en otros momentos. Las causas comunes de muerte de las madres en duelo, según varios estudios, incluyen ataques cardíacos y suicidio.

«Hay un pico significativo en el riesgo de muertes inmediatamente en la semana cercana al aniversario», dijo Zippel. «Es difícil llegar a una conclusión diferente a esta, recordando esta experiencia».

Zippel descubrió a partir de los datos de los CDC que utilizó en el estudio que la esperanza de vida promedio de las mujeres después de los 15 años aumentó en aproximadamente 16 años entre 1900 y 2000. Sus cálculos atribuyen un año, o alrededor del 6% de este aumento, a la importante disminución de la mortalidad infantil a lo largo del siglo XX.

«Una de las cosas más terribles que uno puede imaginar es perder un hijo. Y hemos podido reducir la frecuencia de eso en nuestra comunidad en más del 95%. Eso es asombroso. Es algo para celebrar», dijo Zippel. “Es fácil pasar por alto el progreso que se produce a lo largo de un siglo porque se extiende mucho más allá de la esperanza de vida de cualquier individuo, pero esta extensión de la esperanza de vida total durante los últimos 100 años ha hecho que la población humana y la experiencia sean mucho mejores que nunca”. «Fue antes.»

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El estudio también ayuda a establecer prioridades para mejoras futuras, afirmó Zippel. En muchos países, las tasas de mortalidad infantil actuales son similares a las de los Estados Unidos en 1900. Invertir en reducir la mortalidad infantil en todas partes ayuda no sólo a los niños, sino a comunidades enteras.

«El niño es la esencia de la sociedad», dijo Zippel. “Proteger a los niños de la mortalidad tiene efectos positivos que comienzan con las madres pero que tal vez no terminen allí”.

Kate Blackwood es redactora de la Facultad de Artes y Ciencias.

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