Las islas de Tonga golpeadas por el tsunami gravemente dañadas, se teme que el número de muertos sea alto – Asia Pacífico

Kirsty Needham y Pravin Menon (Reuters)

Wellington, Nueva Zelanda ●
martes enero 18 2022

2022-01-18
14:15

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Asia Pacífico
Tonga, tsunami, volcán, erupción volcánica
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Un diplomático de Tonga dijo el martes que las pequeñas islas exteriores de Tonga sufrieron graves daños por una erupción volcánica y un tsunami, lo que generó temores de más muertos y heridos.

Imágenes «alarmantes» tomadas por vuelos de reconocimiento de las Fuerzas de Defensa de Nueva Zelanda (NZDF) mostraron una aldea entera destruida en la isla Mango y varios edificios desaparecidos en la cercana isla Atata, dijo el diplomático, subjefe de la misión tunecina en Australia, Curtis Tuyalangengi.

«La gente entra en pánico, la gente corre y se lesiona», dijo Tuihalangenji. Reuters. «Probablemente habrá más muertes y rezamos para que no sea el caso».

La policía de Tonga informó a la Alta Comisión de Nueva Zelanda sobre el número de muertos confirmado en dos, pero con las comunicaciones cortadas en la nación insular del Pacífico Sur, no estaba claro el verdadero alcance de las víctimas.

El ministro australiano del Pacífico, Zed Siselja, dijo que los funcionarios de Tonga esperaban evacuar a las personas del grupo aislado y bajo de las islas Hapayee y otras islas exteriores donde las condiciones eran «extremadamente difíciles, entendemos, con muchas casas destruidas por el tsunami».

Las Naciones Unidas habían informado anteriormente que se había detectado una señal de socorro en Hapai, donde se encuentra Mango. La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) informó que la Armada de Tonga informó que el área fue azotada por olas estimadas en 5-10 metros (15-30 pies) de altura.

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Atata y Mango se encuentran entre 50 y 70 kilómetros del volcán Hengja Tonga-Hong Hapai, que envió olas de tsunami a través del Océano Pacífico y se escuchó a 2.300 kilómetros (1.430 millas) de distancia en Nueva Zelanda cuando entró en erupción el sábado.

Atata tiene una población de unas 100 personas y Mango unas 50 personas.

«Es muy preocupante ver que la ola pudo haber atravesado Atata de un extremo al otro», dijo Tuihalangenji.

Las fotos del NZDF, que fueron publicadas extraoficialmente en Facebook y confirmadas por Tu’ihalangingie, también mostraban el uso de lonas impermeables como refugio en Mango Island.

La ciudadana británica Angela Glover, 50, https://www.reuters.com/world/briton-killed-tonga-tsunami-she-tried-rescue-dogs-2022-01-17 murió en un tsunami mientras intentaba rescatar a The perros que ella cuidaba en un refugio de rescate, fueron las primeras muertes conocidas en el desastre.

limpieza de pista

La Alta Comisión de Nueva Zelanda dijo que una gruesa capa de ceniza cubría las islas y agregó que estaba trabajando para establecer contactos con islas más pequeñas «como una cuestión de prioridad».

El aeropuerto principal del archipiélago, el Aeropuerto Internacional de Fuamotu, no resultó dañado por la erupción volcánica y el tsunami del sábado, pero una espesa ceniza impide las operaciones completas, lo que dificulta los esfuerzos de socorro internacional.

La Oficina de Asuntos Humanitarios de la ONU dijo que los funcionarios en Tonga dijeron que la limpieza de la pista llevaría días, ya que se hacía manualmente, como mínimo el miércoles.

En una actualización, la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA, por sus siglas en inglés) agregó que las personas fueron evacuadas en la costa occidental de la isla principal de Tongatapu debido a «daños significativos», mientras que los ministros del gobierno emitieron advertencias por radio sobre el aumento de precios en medio de temores de escasez de suministros.

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Se espera que mañana el gobierno de Tonga solicite formalmente ayuda a países como Australia y Nueva Zelanda. Ambas naciones antifoot tienen aviones militares C-130 en espera y llenos de suministros de emergencia.

«La prioridad ahora es llevar suministros a Tonga y la mayor limitación en este momento… es el aeropuerto. Todavía queda mucha ceniza», dijo Siselga.

Tonga es un reino que consta de 176 islas, 36 de las cuales están habitadas, con una población de 104.494.

corte de cable

El archipiélago ha permanecido en gran medida aislado del mundo desde la explosión que cortó un importante cable de comunicaciones submarino.

Subcom, una empresa privada con sede en EE. UU. contratada para reparar varios cables submarinos en la región de Asia y el Pacífico, dijo que está trabajando con Tonga Cable Ltd para reparar el cable que va de Tonga a Fiji.

Hay dos piezas en el cable submarino que no se repararán hasta que se detenga la actividad volcánica, lo que permitirá el acceso de los equipos de reparación, dijo Samuela Fonua, presidente de Tonga Cable.

Founua le dijo a Australian Broadcasting Corp.

Isla Hong Tonga – Hong Hapai, ubicada en el Anillo del Pacífico sísmicamente activo, desapareció después de la erupción, según imágenes satelitales tomadas unas 12 horas después, lo que dificulta a los vulcanólogos monitorear la actividad.


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