Las inundaciones arrasaron los Estados Unidos. El próximo problema de salud: el moho

Hay una larga historia de desastres naturales que enferman a las personas. Los informes van desde casos de fiebre del valle Después del terremoto de Northridge En California en 1994 arrojando tierra que contenía gérmenes coccidiosis Bacterias en el aire, para la infección por Aspergillus causada por Víctimas del tsunami japonés de 2011 Inhalación de agua cargada de bacterias, para personas infectadas y muertas Hongos transmitidos por desechos de un tornado en Joplin, Missouri, también en 2011.

Pero puede ser difícil determinar si la infección o reacción está relacionada específicamente con el moho, porque los daños causados ​​por un desastre exponen a las víctimas a muchas sustancias. “Después de una inundación o un huracán, suceden muchas cosas: no solo estás lidiando con una casa llena de moho, sino que estás destrozando esa casa, por lo que hay paneles de yeso, polvo, yeso y todo tipo de cosas que quieres , “dice Tom Schiller, MD, jefe de la rama de los Centros para el Control de Enfermedades Fúngicas. Sobre Enfermedades y Prevención,” Re-inhalación potencial “. “Es difícil descartar la influencia del moho”.

Entonces, los investigadores enfrentan un dilema: sus instintos clínicos les dicen que las personas están en riesgo, pero carecen de datos que lo prueben. Las personas inmunodeprimidas siempre corren el riesgo de desarrollar infecciones por hongos y moho; Sus defensas disminuidas los dejan incapaces de deshacerse de las esporas de hongos que todos respiramos todos los días, dejándolos vulnerables a organismos como Aspergillus y hosco levadura mutante Candida auris. Centro de Control de Enfermedades Estimados Más de 75,000 personas son hospitalizadas anualmente con infecciones fúngicas invasivas, y le cuesta al sistema de atención médica alrededor de $ 4.5 mil millones al año.

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Los que corren mayor riesgo son los pacientes trasplantados que han recibido órganos de un donante o se someten a tratamiento para la leucemia y que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunológico para mantener su recuperación. Los investigadores dicen que estas personas no deberían estar cerca de una casa en descomposición, y mucho menos trabajar para arreglarla, y deberían mantenerse alejados de las inundaciones. Pero en encuesta De los 103 pacientes inmunodeprimidos que los Centros para el Control de Enfermedades y varios hospitales de Houston llevaron a cabo después del huracán Harvey, la mitad admitió haber regresado para limpiar sus hogares inundados, y solo una quinta parte dijo que usaba un respirador protector.

El CDC ha estado trabajando con algunos de esos hospitales en un proyecto posterior a Harvey más complejo, pero no publicado, que está revisando los registros médicos del año anterior y posterior al huracán para ver si las personas con sistemas inmunitarios debilitados desarrollaron una infección fúngica invasiva asociada. con la tormenta. . No hay una indicación clara en los datos, dice Mitsuru Toda, epidemióloga de la División de Enfermedades Fúngicas de la agencia: “En general, vemos un aumento después del huracán Harvey en la cantidad de personas que han tenido infecciones invasivas por moho, pero algunos hospitales han visto un declive, algunos hospitales han visto un aumento, y el número es pequeño “.

Lo que complica este hallazgo, agrega, es que algunas infecciones por hongos y hongos tienen períodos de incubación lo suficientemente largos como para que los síntomas no aparezcan durante el año posterior a la tormenta. Además, dice Toda, algunos médicos en Houston le dijeron a la agencia que habían puesto preventivamente a sus pacientes más inmunocomprometidos con medicamentos antimicóticos, que protegen a estos pacientes, pero habrían confundido cualquier cálculo del impacto del huracán en su salud.

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Ostrosky-Zeichner fue uno de esos médicos. “Teóricamente, deberíamos ver hordas de infecciones por moho después de grandes inundaciones y huracanes, pero aún no lo hemos visto del todo”, dice.

Los investigadores también están preocupados por la proporción mucho mayor de la población, estimada en un 40 por ciento, que es susceptible a las alergias y puede reaccionar al crecimiento de moho y hongos en sus hogares, así como por el resto de la población, que puede desarrollar una nueva enfermedad. alergia después de la exposición. “Para la mayoría de las personas, el efecto en la salud que vemos a menudo es el sistema respiratorio”, dice Felicia Rabito, epidemióloga y profesora asistente de la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de Tulane. La reacción severa será como dificultad para respirar; Una reacción menos grave puede ser un síntoma de alergia. Sin embargo, si tiene asma y el moho es el desencadenante, puede desencadenar un ataque de asma, que es una reacción muy peligrosa “.

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