Las fuerzas filipinas matan a combatientes egipcios y filipinos

MANILA, Filipinas – Las fuerzas filipinas mataron a un presunto atacante suicida egipcio y a dos combatientes locales de Abu Sayyaf en lo que los oficiales militares describieron el sábado como un revés que dificultaría que los militantes vinculados al Estado Islámico lancen ataques suicidas.

Los tres hombres armados fueron asesinados a tiros por las fuerzas del ejército en una batalla de 10 minutos el viernes por la noche cerca de una aldea remota frente a la ciudad montañosa de Patikul, en la provincia sureña de Sulu. El comandante de la Brigada del Ejército, coronel Benjamin Patara Jr., dijo que también encontraron tres rifles de asalto y cintas de munición.

Los oficiales militares no explicaron cómo se localizó a los tres, pero el general en jefe del Ejército, Sirelito Sobigana, indicó que las fuerzas habían recibido información de inteligencia proporcionada por los aldeanos. “Se necesita con urgencia apoyo público para nuestras operaciones de paz y seguridad”, dijo Sobiana a The Associated Press.

La mujer egipcia, identificada por el ejército solo como Usopp, es el hijo del combatiente egipcio Reda Mohamed Mahmoud, quien usó el nombre en clave Siti Aisha y murió cuando una bomba detonó y fue asesinada por las fuerzas en la puerta hace dos años. Un destacamento del ejército en la ciudad de Indanan, Solo. El ejército dijo que su padrastro egipcio murió en un tiroteo con tropas en un puesto de control militar en Indnan, también en 2019.

“Esto es menos suicida”, dijo el mayor general William Gonzales. “Sin ellos, la posibilidad de otro ataque es menos masiva”.

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Sin dar más detalles, Gonzales dijo que el asesinato de al-Masri cortaría el apoyo financiero extranjero para Abu Sayyaf. Estados Unidos y Filipinas han incluido en la lista negra al pequeño pero violento grupo durante mucho tiempo debido a secuestros, decapitaciones de rehenes y ataques fatales de rescate.

Además de Usopp, las fuerzas también mataron a Abu Khattab Jundallah, un presunto fabricante de bombas y otro militante cuya identidad aún no se ha determinado.

Pertenecían a la facción Abu Sayyaf liderada por Madzarmar Swadjan, a quien se culpa de una serie de ataques suicidas, incluidos los atentados con bomba en enero de 2019 por dos militantes indonesios de una catedral católica en la ciudad de Jolo en Solo, matando a 20 personas e hiriendo a más. . Patara dijo que más de 100 personas.

Gonzales dijo que las fuerzas están persiguiendo a los militantes restantes y expresó su optimismo de que Sudjan, uno de los líderes de Abu Sayyaf más buscados, “pronto será destruido por su fin”.

El Comando del Ejército en Mindanao Occidental dijo que la Inteligencia Militar indica que pueden quedar cuatro militantes extranjeros con el grupo Abu Sayyaf en Solo, una provincia musulmana pobre, entre ellos un egipcio y dos indonesios.

Abu Sayyaf, uno de los grupos militantes pequeños pero violentos aliados con el Estado Islámico, se ha visto debilitado en gran medida por los reveses de la batalla, la rendición y las divisiones, pero sigue siendo una amenaza para la seguridad nacional.

De los cientos de combatientes armados en la década de 1990, solo de 60 a 70 Abu Sayyaf quedaron en Solo y las provincias insulares periféricas. Funcionarios militares dijeron que desde enero, unos 60 combatientes de Abu Sayyaf se han rendido, siete han sido arrestados y tres han muerto en ataques militares en Solo, donde se han desplegado miles de tropas en los últimos años.

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A pesar de los grandes reveses, los desesperados combatientes de Abu Sayyaf “pueden estar buscando tomar nuevos rehenes, simplemente debido a dificultades financieras”, según el Instituto de Análisis de Políticas de Conflictos, que evalúa la insurgencia y otros conflictos violentos en la región. El grupo de expertos con sede en Yakarta dijo que el objetivo probable eran los barcos pesqueros malasios con tripulación indonesia que navegaban por los caladeros más ricos del mar de Sulu “donde los secuestradores del grupo Abu Sayyaf aguardan”.

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