Las fuerzas de seguridad de Sri Lanka asaltan un campamento de protesta mientras los nuevos líderes toman juramento

  • Nueve personas arrestadas tras allanamiento antes del amanecer, liberadas bajo fianza
  • Primer Ministro, el nuevo gobierno toma juramento
  • Wickremesinghe dispuesto a mantener la cartera
  • Naciones Unidas dice que la represión podría exacerbar la inestabilidad

COLOMBO (Reuters) – Las fuerzas de seguridad de Sri Lanka allanaron un campamento de protesta que ocupaba terrenos gubernamentales en Colombo el viernes temprano y lo abandonaron parcialmente, lo que generó temores de que el presidente Ranil Wickremesinghe estuviera tomando medidas enérgicas al día siguiente de su juramento.

Las imágenes de los medios mostraron a soldados con equipo antidisturbios armados con rifles de asalto demoliendo el campamento establecido por los manifestantes enojados por el colapso económico del país y la grave escasez de combustible, alimentos y medicinas.

Wickremesinghe, seis veces primer ministro, prestó juramento como presidente el jueves después de ganar una votación parlamentaria para suceder a Gotabaya Rajapaksa, quien huyó a Singapur la semana pasada luego de las protestas públicas masivas provocadas por la peor crisis económica de Sri Lanka en siete décadas. Lee mas

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“Se lanzó una operación conjunta entre las fuerzas especiales del ejército, la policía y la policía en la madrugada para recuperar la secretaría presidencial de los manifestantes porque no tienen ningún derecho legal para tomarla”, dijo la portavoz de la policía Nalin Teldwa. Reuters.

La policía dijo que nueve personas arrestadas en la redada antes del amanecer fueron puestas en libertad bajo fianza por un tribunal de Colombo.

Los manifestantes tenían miedo de tomar medidas enérgicas después de que Wickremesinghe, como jefe de estado interino, impusiera el lunes un estado de emergencia nacional. Muchos lo consideran un aliado de Rajapaksa.

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Las normas de emergencia anteriores se utilizaron para otorgar a los militares poderes para arrestar a los manifestantes y limitar el derecho a manifestarse.

Llamadas a restringir

Un representante de la ONU y enviados occidentales instaron al gobierno a actuar con moderación, diciendo que el uso de la fuerza podría desestabilizar aún más a la nación isleña, cuya economía necesita urgentemente un rescate del Fondo Monetario Internacional, ya que se quedó sin dólares para pagar importaciones vitales. Lee mas

La embajadora de Estados Unidos en Sri Lanka, Julie Chung, dijo que se reunió con el nuevo presidente para expresar su «grave preocupación» por la violencia contra los manifestantes en Colombo el viernes.

“Este no es el momento de tomar medidas enérgicas contra los ciudadanos, sino de esperar los pasos inmediatos y tangibles que el gobierno puede tomar para restaurar la confianza de la gente, restaurar la estabilidad y reconstruir la economía”, dijo Chung en un tuit.

Apenas unas horas después de que las fuerzas de seguridad actuaran contra el campamento de protesta, otro aliado de Rajapaksa, el destacado parlamentario Dinesh Gunawardena, prestó juramento como nuevo primer ministro de Sri Lanka.

Otros 17 ministros completaron la formación del gobierno y el exministro de Finanzas, Ali Sabri, se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores, mientras que las fuentes dijeron que Wickremesinghe retendría la cartera financiera.

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Mientras Wickremesinghe estaba, los legisladores y los funcionarios escucharon a Gunawardena prestar juramento en la oficina del primer ministro, los oficiales militares uniformados estaban sentados a un lado de la sala.

Enfadados por las redadas antes del amanecer, cientos de manifestantes marcharon desde la principal estación de tren de la ciudad hacia el sitio de protesta de Galle Face, donde fueron obstruidos por barricadas del ejército y la policía antidisturbios.

«El primer día que usó las fuerzas armadas, esa es la cara de Ranil Wickremesinghe», dijo Rajivkanth Rajkumar, un ejecutivo de una empresa de construcción que estaba entre los manifestantes. “No queremos que más inocentes resulten heridos. Pero iremos a ese lugar (el sitio de la protesta) cueste lo que cueste”, agregó.

«Vamos a derribar el régimen brutal… el régimen que ha atacado brutalmente a los manifestantes en Galle Face», dijo en Twitter la política opositora Anura Kumara Dissanayake, quien perdió la elección presidencial.

‘Despreciable’

Poco después de la medianoche del viernes, cientos de hombres de seguridad rodearon el campamento de protesta «Gotha Go Jama», irónicamente llamado así por Rajapaksa, y luego comenzaron a demoler tiendas de campaña frente a la sede de la secretaría, según los organizadores de la protesta.

Las fuerzas de seguridad parecen haber tomado el control de toda la Secretaría, que fue tomada por manifestantes a principios de este mes junto con las residencias oficiales del presidente y el primer ministro. Posteriormente, la vivienda fue entregada a las autoridades gubernamentales.

Los organizadores dijeron que al menos 50 manifestantes resultaron heridos en los enfrentamientos del viernes, incluidos algunos periodistas que fueron golpeados por las fuerzas de seguridad. Fuentes del hospital dijeron que dos fueron trasladados al hospital.

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“Nos golpearon muy fuerte”, dijo Boudika Aberathne, de 34 años, un manifestante que presenció la redada pero que no parecía haberse lastimado. «El señor Wickremesinghe no sabe qué es la democracia».

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Información adicional de Maria Bonizath en Bengaluru; Escrito por Devgyot Ghoshal y Krishna In Das; Editado por Lincoln Fest, Simon Cameron Moore y Gareth Jones

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