Las fuerzas de Myanmar disparan tiros de advertencia sobre un barco que transportaba a funcionarios fronterizos de Tailandia

BANGKOK (Reuters) – El ejército de Myanmar disparó tiros de advertencia contra un barco civil que transportaba a oficiales de la guardia fronteriza tailandesa en medio de la escalada de tensiones en las regiones fronterizas desde que la junta tomó el poder, pero Tailandia dijo el sábado que el incidente fue un malentendido.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia, Thani Sangrat, dijo que los disparos de advertencia del jueves se utilizaron para señalar a los barcos para su inspección debido a la falta de un método de coordinación formal en la sección del río Salween, donde Tailandia y Myanmar comparten la frontera.

“Es un malentendido”, dijo Tani. “La policía de la Patrulla Fronteriza de Tailandia había contratado un bote para que los aldeanos llevaran cosas y no vestían su uniforme”.

“El puesto de control en Myanmar vio pasar el barco sin ser inspeccionado, por lo que hicieron disparos al aire para señalar la inspección, y ahora las dos partes han hablado y llegado a un entendimiento”, dijo.

El tiroteo del jueves tuvo lugar cerca de la aldea tailandesa de Ta Ta Phung en la provincia de Mae Hong Son, cerca de donde miles de personas de etnia karen huyeron de Myanmar de los ataques aéreos militares del mes pasado.

Tailandia ha prohibido a la mayoría de las personas entrar en su territorio y decenas de miles se están refugiando en las selvas del lado de Myanmar. Grupos humanitarios dicen que las fuerzas de Myanmar también abrieron fuego contra barcos que transportaban ayuda para los desplazados en las últimas semanas.

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Un portavoz de la junta de Myanmar, que tomó el poder hace unos tres meses, no devolvió las llamadas telefónicas para comentar sobre el incidente.

El Ministerio de Defensa tailandés dijo que todas las agencias del ministerio y las fuerzas armadas habían recibido instrucciones de “prepararse para enfrentar los problemas y el impacto de la situación violenta y los combates en las zonas fronterizas”.

Las dos fuentes de seguridad dijeron que nadie resultó herido en el tiroteo en el barco que izó la bandera tailandesa.

“La unidad militar en Myanmar estaba preocupada por los barcos que enviaban suministros a sus oponentes en el otro lado, por lo que enviaron una señal al barco para su inspección”, dijo una de las fuentes a Reuters, agregando que los oficiales de Myanmar registraron el barco.

Gumi, de 49 años, propietario de un restaurante en el área, dijo que los disparos se realizaron en las aguas cerca del bote en el río Salween.

“La gente tiene mucho miedo de los disparos y no quiere sacar sus botes”, dijo.

El ejército trató de aplastar las protestas en todo Myanmar contra el golpe del 1 de febrero, matando a cientos y aumentando los combates con grupos étnicos a lo largo de la frontera.

Los líderes del sudeste asiático, incluido el jefe de la junta de Myanmar, Min Aung Hlaing, se reunirán en Indonesia el sábado para conversar sobre la crisis que los analistas temen que se convierta en una guerra civil total.

Algunos de los innumerables grupos étnicos armados de Myanmar, incluida la Unión Nacional Karen (KNU), que controla el territorio en la frontera tailandesa, se han comprometido a apoyar a los manifestantes y ayudar a dar la vuelta al golpe.

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Padoh Soo Tao Ni, jefe de relaciones exteriores de la Unión Nacional Karen, dijo en un mensaje que el tiroteo mostró que el ejército de Myanmar es “extremadamente agresivo y arrogante”.

(Preparado por Banu Wungsha-M. Editado por Bobby Macpherson, Ed Davis y Michael Perry)

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