Las clínicas de primeros ataques mantienen a la gente fuera del hospital

Estas clínicas no sólo brindan un diagnóstico más rápido a los pacientes sino que también los ayudan a evitar emergencias posteriores.


La asistencia inmediata a una clínica para las primeras convulsiones reduce los síntomas hospitalarios y de urgencias, según ha descubierto un nuevo estudio australiano.

Estudio de cohorte que vincula big datapublicado en JAMA NeurocienciaLos investigadores analizaron a casi 9.400 pacientes ingresados ​​en dos clínicas de convulsiones primarias, en los hospitales Royal Melbourne y Alfred, entre 2007 y 2018.

Aquellos que asistieron a la clínica tenían aproximadamente un 30% menos de probabilidades de asistir al departamento de emergencias y aproximadamente un 20% menos de probabilidades de asistir al hospital, por cualquier motivo, que aquellos que se saltaron, cancelaron o asistieron tarde a las citas.

La autora principal, la Dra. Emma Foster, copresidenta de Clínica de convulsiones Alfred IDijo que consultar a un especialista a tiempo y recibir asesoramiento parecía mejorar los resultados, aunque los datos no eran lo suficientemente detallados como para revelar exactamente por qué.

«Hemos descubierto que si no puede llegar a su primera clínica de convulsiones dentro de las dos semanas posteriores a su derivación [assuming referral happens soon after the seizure]“El riesgo de regresar al hospital por cualquier motivo o relacionado con convulsiones es mucho mayor”, dijo el Dr. Foster. TMR. “Este riesgo vuelve a aumentar entre dos y cuatro semanas después de la derivación, y nuevamente cuatro semanas después.

«Así que cuanto antes ingrese, mayores serán sus posibilidades de no regresar al hospital».

El estudio también encontró que los síntomas específicamente relacionados con las convulsiones eran mayores entre los que asistían a una clínica de primera convulsión; Sin embargo, esta aparente discrepancia probablemente se explicó por una identificación incorrecta de las convulsiones debido a una asistencia clínica previa.

Las clínicas de primeras convulsiones son una invención australiana y ahora también existen en EE. UU., Reino Unido y Canadá.

Las clínicas, de las cuales hay pocas en Australia, tienen como objetivo acortar el tiempo necesario para el diagnóstico y el tratamiento mediante el uso de imágenes correctas y la anamnesis especializada para diferenciar la epilepsia de otras afecciones que la imitan.

El Dr. David Vaughan, que dirige el estudio, afirmó: «Este artículo es realmente importante y contribuye en gran medida a mostrar los beneficios de una atención especializada rápida». La primera clínica de convulsiones de Austin en Melbourne, uno de los primeros del país, y no participó en el estudio.

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«La primera convulsión o un evento similar a una convulsión puede ser una experiencia realmente aterradora y las personas a menudo no están seguras de lo que sucedió, por qué sucedió y qué significa para sus vidas», dijo. TMR.

Dijo que después del habitual caso inicial en el hospital, la clínica era «la primera oportunidad para que la gente hablara con un especialista sobre lo sucedido. Es un papel realmente importante. En primer lugar, se trata de obtener el diagnóstico correcto, pero también de explicar las opciones de tratamiento y cómo tratarlo». gestionar de forma segura los problemas relacionados con la conducción, la seguridad en el lugar de trabajo y otras actividades».

El Dr. Vaughan también trabaja en el Proyecto Australiano de Epilepsia, uno de cuyos objetivos es intentar mejorar la calidad del diagnóstico en etapa temprana.

Los Centros de Servicios Financieros de Austin & Alfred ofrecen telesalud por video y atienden a pacientes de todo el país.

Las clínicas pueden variar ligeramente, pero el Dr. Foster dijo que el proceso ideal (que difiere de la realidad por falta de recursos) comienza con un EEG y una tomografía computarizada lo antes posible después de una convulsión. Esto debe hacerse antes de la primera cita del FSC, que idealmente ocurrirá dentro de las dos semanas posteriores al evento.

Un EEG puede detectar actividad de ondas cerebrales epilépticas entre convulsiones, especialmente un par de días después, pero también en las semanas siguientes, cuando el paciente se siente bien y no se da cuenta, dijo el Dr. Vaughan.

Si bien una resonancia magnética proporciona más detalles sobre la estructura del cerebro, una tomografía computarizada es más rápida de obtener en primer lugar. Primero se debe realizar una tomografía computarizada sin contraste para mostrar sangre nueva, para indicar una rotura de aneurisma u otra irritación en el cerebro, seguida de una tomografía computarizada para buscar tumores cerebrales, dijo el Dr. Foster.

Los análisis de sangre generalmente se realizan en la fase de emergencia para buscar cambios bioquímicos, ya que la hipoglucemia, la hiponatremia y la abstinencia repentina de alcohol pueden provocar convulsiones.

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También se puede ordenar una punción lumbar para buscar evidencia de infección.


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Luego se toma una historia detallada, del paciente y de cualquier testigo ocular, para diferenciar entre un ataque epiléptico y sus muchos imitadores, como el desmayo.

«Las personas pueden sentir una sensación de aumento en el estómago o un sabor u olor extraño, o pueden experimentar un intenso déjà vu», dijo el Dr. Foster.

“La gente de afuera realmente no puede decir que eso es lo que alguien está experimentando. Pero pueden decir: ‘Mi amigo estuvo inconsciente durante 10 segundos y sus ojos estaban vidriosos, en realidad no respondía y había un poco de confusión’. chasquear los labios.’ Esa persona podría no darse cuenta de quién experimentó las sensaciones.

«Es difícil: a veces, en nuestra práctica, donde todos hemos estado haciendo esto durante muchos años, todavía recibimos historias diferentes de la misma persona».

El Dr. Vaughan dijo que los videos tomados por seres queridos en teléfonos inteligentes pueden ser muy útiles, aunque esto generalmente solo sucede cuando las convulsiones ocurren con regularidad.

“Cada vez es más común que la gente traiga un vídeo del evento… es bueno tener el permiso de la persona, por supuesto”.

A veces un paciente puede quejarse de una primera convulsión, pero una historia cuidadosa revelará que ha estado experimentando eventos más sutiles durante varios meses, dijo el Dr. Foster.

Dijo que hay «tres síntomas» que caracterizan estas convulsiones simples:

1) Corto (generalmente

2) Estereotipo (se ve y se siente exactamente igual cada vez)

3) Sorpresa (estos eventos ocurren al azar, sin desencadenantes obvios, hora del día, actividad, etc.)

El Dr. Vaughan dijo que la conciencia entre los médicos de cabecera sobre el tipo más sutil de convulsiones podría marcar una gran diferencia para los pacientes.

“Recibo excelentes referencias de médicos de cabecera que han hablado con pacientes con eventos sutiles, tal vez con pérdida de conciencia, pero no con colapso o temblores: convulsiones focales con alteración de la conciencia.

«Cuando los médicos de cabecera pusieron su radar en esos eventos y pensaron ‘¿podrían ser ataques epilépticos?’ “Luego se les remite para una evaluación más exhaustiva, y eso realmente ha marcado una gran diferencia para estos pacientes.

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La epilepsia puede comenzar a cualquier edad, pero su aparición es más común antes de los 5 años y después de los 65 años, lo que a menudo sorprende a un paciente mayor. Casi todas las epilepsias en adultos son focales y surgen de un tumor o del sitio de un accidente cerebrovascular o lesión. La epilepsia generalizada, en la que se produce simultáneamente actividad eléctrica anormal en ambos hemisferios, a menudo tiene un origen genético.

Dos convulsiones espontáneas que ocurren con más de 24 horas de diferencia son suficientes para el diagnóstico. Lo mismo se aplica a un único ataque cuya causa es específica pero no fácilmente tratable, como un tumor.

Además de buscar asesoramiento especializado, el Dr. Vaughan recomendó a las personas que han sufrido una convulsión por primera vez que se pusieran en contacto con la Epilepsy Foundation: “Creo que son un grupo de defensa realmente fantástico y ofrecen consejos muy sensatos sobre cómo tratar con escuelas, empleadores, amigos y colegas.

Si no hay una cita clínica disponible, una visita a un neurólogo general aún puede ser útil, dijo el Dr. Foster.

«Incluso a nivel de especialistas, puede resultar difícil saber qué está pasando», afirmó. “Nuestros colegas médicos de cabecera son excelentes (esta es, francamente, la especialidad más difícil de la medicina), pero tenemos el lujo de profundizar más.

“Se necesitarán más estudios que profundicen en lo que sucede en las clínicas de primer episodio que tienen buenos resultados. Luego, lo que nos gustaría hacer es trasladar eso a un entorno distinto al de una clínica de primer episodio. Médicos de cabecera: estas son las cosas que hacemos”. Lo hacemos en nuestra clínica, lo que probablemente usted pueda hacer en su habitación, lo que ayudará a las personas a lograr resultados.

JAMA NeurocienciaEn línea el 23 de mayo

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