Las aves fósiles que vivieron hace 120 millones de años tenían una lengua tan larga como su cabeza

El fósil de aves que vivieron hace 120 millones de años junto a los dinosaurios tenía una lengua tan larga como su cabeza que solía agarrar comida

  • Se ha encontrado en China un pájaro fosilizado que vivió hace 120 millones de años
  • Este fósil muestra que el pajarito tenía una lengua larga y huesuda del tamaño de su cabeza.
  • Usa su lengua larga para recolectar comida en lugares difíciles de alcanzar.
  • Este es el primer ejemplo de un pájaro que saca la lengua, que se ve entre los colibríes, pájaros carpinteros y patos de la actualidad.


Se descubrió que el ave que vivió junto a los dinosaurios hace 120 millones de años tenía una lengua huesuda tan larga como la cabeza.

La criatura fue descubierta por científicos que descubrieron su esqueleto fosilizado en el noreste de China.

Las aves modernas como los patos y los loros también sacan la lengua para llevar la comida a la boca, introducir comida en la boca y ayudar a tragar la comida.

Los colibríes y pájaros carpinteros tienen una lengua huesuda que es tan larga o más larga que sus cráneos.

Sin embargo, el pájaro extinto, llamado Brevirostruavis macrohyoideus, que significa «pájaro de nariz corta y lengua grande», es el ejemplo más antiguo de la capacidad de un pájaro para sacar la lengua.

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El descubrimiento fue realizado por científicos del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP) de la Academia China de Ciencias y la Universidad de Texas en Austin.

El equipo plantea la hipótesis de que el ave antigua usaba su lengua larga para cazar insectos, similar al método que usan los pájaros carpinteros para atrapar insectos de los agujeros en la corteza, la madera y las ramas de los árboles.

Sin embargo, el ave prehistórica probablemente se estaba alimentando de polen o fluidos similares al néctar de las plantas del bosque en el que vivía.

Esta ave de hocico corto formaba parte de un grupo extinto de aves llamadas enantiornitinas o aves «opuestas», que fueron el grupo de aves más exitoso durante el período Cretácico (hace entre 66 y 145 millones de años).

Se han encontrado fósiles de estas criaturas aladas en todo el mundo.

El Dr. Wang Min, coautor del estudio, dijo en un declaración: « Vemos mucha variación en el tamaño y la forma de los cráneos de las aves, tal vez reflejando la gran variedad de alimentos que comían y cómo cazaban su comida.

«Ahora, con este fósil, vemos que no son solo sus cráneos, sino también sus lenguas las que son diferentes».

Los investigadores han demostrado anteriormente que estos pájaros tempranos tenían cráneos bastante rígidos como sus parientes dinosaurios.

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Esta característica impone algunas limitaciones evolutivas y funcionales a los madrugadores.

«Quizás la única forma de cambiar fundamentalmente la forma en que cazan y qué alimentos comen es acortar el cráneo en este caso y hacer que los huesos de la lengua sean mucho más largos», dijo el autor principal, el Dr. Li Zhiheng.

Los colibríes y pájaros carpinteros (en la foto) tienen una lengua huesuda tan larga o más larga que el cráneo

El aparato hioides largo y curvo del ave fósil está formado por huesos llamados ceratobranquiales.

Las aves vivas también tienen tales huesos en la corteza, pero los huesos supra-branquiales, que están ausentes en los pájaros madrugadores, son muy largos en aves como los pájaros carpinteros.

El coautor Dr.

Esta ave desarrolló una lengua larga usando los huesos que había heredado de sus ancestros dinosaurios, y las aves vivas desarrollaron lenguas más largas con los huesos que tenían. Esta situación demuestra el poder de la evolución, ya que las aves utilizan dos caminos evolutivos diferentes para resolver el mismo problema de sacar una lengua larga de la boca.

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