Lanzamiento del nuevo telescopio espacial de la NASA Inverell Times

El telescopio espacial James Webb de la NASA, un instrumento revolucionario capaz de adentrarse más que nunca en el universo, se lanzará desde la costa noreste de América del Sur, abriendo una nueva era de exploración astronómica muy esperada. El poderoso telescopio infrarrojo, aclamado por la NASA como el principal observatorio de ciencia espacial de la próxima década, estaba dentro de la bahía de carga de un cohete Ariane 5 que estaba listo para explotar a las 11.20 p.m.EDT del sábado desde la base de lanzamiento de la agencia. Espacio europeo en francés Guayana. Si todo sale según lo planeado, el dispositivo de seis toneladas se lanzará desde el cohete de fabricación francesa después de 26 minutos de vuelo al espacio. El telescopio Webb tardará un mes en llegar a su destino en una órbita heliocéntrica a aproximadamente un millón de millas de la Tierra, cuatro veces más lejos de la Luna. La trayectoria orbital especial de Webb mantendrá una alineación estable con la Tierra mientras el planeta y el telescopio orbitan alrededor del sol uno al lado del otro. En comparación, el telescopio espacial Hubble, el predecesor de Webb de 30 años, orbita la misma Tierra desde una distancia de 550 kilómetros, entrando y saliendo de la sombra del planeta cada 90 minutos. El nombre del hombre que supervisó la NASA durante la mayor parte de la década de formación en la década de 1960, Webb es aproximadamente 100 veces más sensible que Hubble y se espera que cambie la comprensión de los científicos del universo y nuestro lugar en él. Webb verá el universo principalmente en el espectro infrarrojo, lo que le permitirá mirar a través de las nubes de gas y polvo donde nacen las estrellas, mientras que Hubble ha trabajado principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta. El espejo primario del nuevo telescopio, compuesto por 18 piezas hexagonales de berilio metálico chapado en oro, también tiene un área de recolección de luz mucho más grande, lo que le permite observar objetos a mayores distancias, fuera de tiempo, que el Hubble o cualquier otro telescopio. Los astrónomos dicen que esto arrojará luz sobre un vistazo al universo nunca antes visto, que se remonta a solo 100 millones de años después del Big Bang, el punto de inflamación teórico que llevó a la expansión del universo visible hace aproximadamente 13.800 millones de años. La visión de Hubble se remonta a casi 400 millones de años después del Big Bang, revelando cosas que Webb podrá reexaminar con mucha mayor claridad. Además de examinar la composición de las estrellas más antiguas del universo, los astrónomos están interesados ​​en estudiar los agujeros negros supermasivos que se cree que ocupan los centros de galaxias distantes. Las herramientas de Webb también están buscando evidencia de atmósferas que sustenten la vida alrededor de docenas de exoplanetas recientemente documentados (cuerpos celestes que orbitan estrellas distantes) y para observar mundos mucho más cercanos a casa, como Marte y la luna de hielo Titán. El telescopio es una colaboración internacional liderada por la NASA en asociación con las agencias espaciales europeas y canadienses. Northrop Grumman fue el contratista principal. El vehículo de lanzamiento Arianespace forma parte de la contribución europea. El Webb se desarrolló a un costo de US $ 8.8 mil millones (AU $ 12 mil millones), y se espera que los gastos operativos totalicen alrededor de US $ 9.66 mil millones (AU $ 13.4 mil millones), mucho más de lo que se había planeado cuando la NASA lo era. Previamente tenía como objetivo un lanzamiento en 2011. Se espera que la operación astronómica del telescopio, que será administrada desde el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, comience en el verano de 2022, después de aproximadamente seis meses de alineación y calibración de los espejos e instrumentos de Webb. Ahí es cuando la NASA espera publicar el lote inicial de imágenes tomadas por Webb, aunque los científicos todavía se preguntan dónde planean exactamente orientar el telescopio primero. Webb está diseñado para durar hasta 10 años. Prensa asociada australiana

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