Landsat-9 busca preservar un registro vital de la Tierra

Lo que podría decirse que es el satélite más importante del mundo entrará en órbita el lunes desde California.

Landsat-9 es una continuación de una serie de naves espaciales de observación de la Tierra que se remontan a casi 50 años.

Ningún otro sistema de teledetección ha mantenido un registro largo y continuo del estado cambiante de nuestro planeta.

Landsat 9 se enviará en un cohete Atlas desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg. La hora específica de despegue es a las 11:11 PST (19:11 GMT).

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Fueron las imágenes tomadas por los astronautas del Apolo, mirando hacia la Tierra, las que cimentaron la idea de un ojo permanente en nuestro mundo original. En 1972, la NASA, en asociación con el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), se embarcó en el lanzamiento de su satélite Earth Resources Technology.

Hoy en día, es la novena nave espacial pictórica en lo que más tarde se conocería como Programa Landsat listo para explotar.

La serie de naves espaciales NASA / USGS es el récord definitivo de cambio.

Landsat clasificó el crecimiento de megaciudades, la expansión de la agricultura y los esquemas desarrollados de costas, bosques, desiertos y glaciares.

Incluso se ha utilizado para monitorear el comportamiento de una variedad de animales desde la órbita, desde ñus y wombats hasta pájaros carpinteros y morsas.

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“Hemos reunido una historia fascinante de cómo ha cambiado el planeta durante el último medio siglo”, explicó el Dr. Jeff Masek, científico del proyecto Landsat 9 de la NASA.

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“Por ejemplo, podemos ver perturbaciones naturales que ocurren (como) incendios, huracanes e infestaciones de insectos, y luego la recuperación a largo plazo de los ecosistemas que ocurre décadas después.

“Y podemos observar específicamente los efectos del clima y el cambio climático en los ecosistemas. Hemos identificado áreas de mayor vegetación en latitudes altas debido al calentamiento climático. También hemos visto áreas de vegetación en declive en ambientes semiáridos con escasez de agua. . “

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Desde 1982 y Landsat-4, el sistema ha podido resolver puntos de referencia en el suelo de hasta 30 metros de ancho. Y aunque ahora hay muchas otras naves espaciales de imágenes que pueden presumir de una visión mucho más nítida (en decenas de centímetros), ninguna se acerca a Landsat en cuanto a longevidad.

Este es el poder que permite a los científicos derivar verdaderas tendencias en el tiempo. Igualmente importante, los datos son gratuitos y abiertos. Cualquier persona puede acceder y utilizar las imágenes de Landsat en cualquier lugar sin costo alguno.

Cuando el satélite Landsat 9 despegue de la parte superior de su cohete Atlas, se elevará a una altitud de poco más de 700 kilómetros. Durante varias semanas, sus imágenes se compararán con mucho cuidado con las de su predecesor aún en funcionamiento, el Landsat 8, que se lanzó en 2013.

Este análisis garantizará que los colores detectados por la nueva nave espacial puedan coincidir directamente con los del archivo Landsat de cinco décadas.

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Durante los últimos seis años, Landsat ha estado volando en una constelación con Satélites Sentinel-2 de la Unión Europea. Una vez más, su equipo de imágenes se configuró meticulosamente para que pudieran ver la Tierra exactamente de la misma manera que sus contrapartes estadounidenses.

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Tanto los sistemas estadounidenses como los europeos son costosos de construir y operar (se espera que el costo del ciclo de vida de Landsat 9 sea cercano a los $ 1 mil millones), y esto ha llevado a algunos a cuestionar el valor de tales programas cuando se podrían lanzar satélites comerciales de observación de la Tierra. solo por unos pocos millones de dólares.

Pero la Dra. Karen Saint-Germain, directora de ciencias de la Tierra de la NASA, argumentó que los operadores privados de EO deberían verse como un complemento de los programas públicos.

“Los comerciales nos permiten hacer más, pero no sustituyen el tipo de observaciones que hacemos con Landsat. Por ejemplo, los sistemas comerciales, en general, pueden monitorear con frecuencia, pero no notan todas las longitudes de onda que necesitamos. “, le dijo a BBC News. Para hacer el trabajo que hacemos con Landsat”.

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Esta opinión fue compartida por el Dr. Will Marshall, cofundador y director ejecutivo de Planet, una empresa con sede en San Francisco que actualmente opera más de 200 pequeños lectores de imágenes en órbita.

Dijo que la NASA compró los datos de su empresa para mejorar sus modelos climáticos y que sus ingenieros se han basado en la naturaleza de alta resolución de las imágenes Landsat para ayudar a mejorar los propios productos de Planet.

El empresario le dijo a la BBC: “La alta resolución espacio-temporal del planeta aumenta las capacidades generales de Landsat y Sentinel, en particular permitiendo la observación de procesos dinámicos más rápidos y viendo características más pequeñas, ayudando a los científicos, periodistas y clientes en la transición de la conciencia a la acción”. .

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“Por ejemplo, en agricultura, los datos de Landsat y Sentinel permiten una mayor resolución de imagen y nuestra mejor frecuencia. Juntos, los dos ayudan a los agricultores a aumentar los rendimientos sustancialmente más que cualquiera de los dos”.

Landsat -9

Al igual que sus predecesores, Landsat 9 es una misión conjunta entre la NASA y el Servicio Geológico de EE. UU.

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