La Unión Europea estudia medidas para controlar la subida de los precios de la energía

BRUSELAS – Enfrentados a un aumento «astronómico» en los precios de la energía, los ministros de la Unión Europea se reunirán el viernes para discutir medidas de emergencia para que sus países pasen los próximos meses fríos sin perturbaciones sociales y económicas adicionales.

La Comisión Europea ha pedido a los países que consideren cinco pasos inmediatos, incluido un plan para redistribuir los ingresos inesperados de algunos productores de energía a empresas y hogares, un tope en el precio del gas de gasoducto ruso y objetivos obligatorios para reducir el uso de electricidad durante las horas pico, entre otros. pasos potenciales.

El plan potencial subraya la sensación generalizada de pánico en toda Europa a medida que las consecuencias de la guerra continúan pesando sobre las economías europeas. Se produce pocos días después de que el gigante energético Gazprom suspendiera el flujo de gas a través de un importante gasoducto, una medida que inicialmente se atribuyó a problemas técnicos incluso por parte del Kremlin. Intervenido Decir que en realidad se trata de sanciones occidentales.

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“Nos enfrentamos a una situación extraordinaria, porque Rusia es un proveedor poco confiable y un manipulador de nuestros mercados energéticos”, dijo el miércoles la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, al describir el plan de la comisión. Nuestra unidad y solidaridad asegurarán nuestra victoria.

Pero a pesar de todo el discurso de solidaridad, la Unión Europea sigue dividida sobre los detalles, con algunos países expresando escepticismo sobre impuestos inesperados y otros preocupados por la idea de un tope en los precios de la gasolina. A algunos les gustaría ajustar el mercado energético del bloque, mientras que otros quieren una revisión, incluida una separación total de los precios del gas y la electricidad. «El diablo está en los detalles», dijo un alto diplomático de la UE, hablando bajo condición de anonimato para discutir las conversaciones tras bambalinas.

Mientras Europa busca puntos en común en los próximos días y semanas, el presidente ruso, Vladimir Putin, buscará explotar las diferencias en las posiciones, enfrentando a países con diferentes niveles de dependencia energética rusa para debilitar la respuesta de Occidente, dijo Simone Tagliafitra. El experto en energía de Bruegel, un grupo de expertos con sede en Bruselas. «Para Rusia, se trata de divide y vencerás», dijo.

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En los más de seis meses desde que Rusia lanzó su invasión total, la Unión Europea ha intentado debilitar la influencia energética de Rusia, con resultados mixtos.

Von der Leyen dijo el miércoles que el gas de los gasoductos rusos ahora representa el 9 por ciento de las importaciones de gas de la UE, no el 40 por ciento como lo era al comienzo de la guerra. Unión Europea la semana pasada Alcanzó su objetivo Los almacenamientos de gas alcanzarán el 80 por ciento antes de que cambie el clima en noviembre. A medida que disminuye la dependencia de Europa de los combustibles fósiles rusos, dicen los funcionarios de la UE, Putin está perdiendo el control.

En este momento, los mercados energéticos todavía están en crisis y los países de la UE están gastando miles de millones para subsidiar las facturas de electricidad. Alemania anunció el domingo planes para un paquete de ayuda de casi $ 65 mil millones, y el canciller Olaf Schultz prometió tomar medidas drásticas contra los proveedores de energía «excesivamente rentables». Los ingresos de los impuestos sobre las ganancias inesperadas de estos productores se utilizarán para reducir los precios al consumidor del gas, el petróleo y el carbón.

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A la Comisión, el órgano ejecutivo de la UE, le gustaría ver movimientos similares a nivel de la UE, según un documento presentado antes de la cumbre. Von der Leyen describió el miércoles planes para lo que describió como limitar los ingresos de las empresas que producen electricidad a costos relativamente bajos pero que la venden a los altos precios permitidos por las reglas del mercado europeo.

Los precios mayoristas de la electricidad han subido porque actualmente están atados al costo del gas natural, que se ha disparado debido a la invasión rusa de Ucrania. El sistema actual infla el costo de varios otros tipos de energía, como la energía solar o la electricidad generada a partir de plantas de conversión de residuos en gas.

La comisión tiene como objetivo nivelar los costos y lograr cierta consistencia en los precios de la electricidad en toda Europa. Esto impondría un impuesto de facto inesperado a los productores de energía que han estado obteniendo ganancias récord de los precios más altos del gas natural, utilizando los ingresos para reducir las facturas de energía de los consumidores.

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El plan es audaz, pero también conlleva riesgos significativos. El principal problema en Europa es que la demanda de energía supera con creces la oferta. Abordar este problema sin reducir drásticamente la demanda o traer más energía a Europa corre el riesgo de crear distorsiones en el mercado que eventualmente podrían exacerbar la escasez. Por ejemplo, un impuesto inesperado puede desanimar a las empresas a realizar nuevas inversiones en la infraestructura energética que tanto se necesita. Los topes de precios que reducen el costo de la energía pueden motivar a los consumidores a usar más, lo que exacerba el problema del suministro.

El plan aborda estos problemas al incluir una disposición que establece objetivos obligatorios para reducir el uso de energía durante las horas pico. Pero implementar tales recortes es una carga pesada, ya que requerirá que los estados paguen subsidios para compensar las pérdidas sufridas cuando las empresas se vean obligadas a reducir la producción. El plan es vago acerca de cómo se implementarán exactamente esos recortes, dejando que los estados individuales «determinaran la mejor manera de reducir el consumo general».

Otro elemento del plan intentará limitar el precio del gas natural que fluye hacia Europa desde Rusia. Esto permitirá a los países seguir comprando gas ruso siempre que el precio no supere un cierto umbral. La idea sería poner un precio máximo por encima de los costos de producción pero por debajo de los precios actuales, lo que alentaría a Rusia a mantener el flujo de gas, al tiempo que limitaría las ganancias.

“Debemos cortar los ingresos de Rusia que Putin está usando para financiar esta brutal guerra en Ucrania”, dijo von der Leyen el miércoles.

Pero algunos países y analistas cuestionan la efectividad de esto, considerando que Rusia ya tiene la sartén por el mango en el suministro de gas y lo utiliza como arma económica contra Europa. Rusia podría usar la medida para justificar más disturbios o para cortar el flujo de gas a Europa.

Por su parte, Putin dejó muy claro que cualquier nueva medida no quedará sin respuesta. en Discurso El miércoles, arremetió contra el tope del precio del petróleo de Rusia para las naciones industrializadas del Grupo de los Siete y advirtió sobre recortes adicionales por venir.

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«No suministraremos gas, petróleo, carbón, combustible para calefacción y no proporcionaremos nada», dijo.

Halper informa desde Washington. Kate Brady en Berlín contribuyó a este despacho.

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