La tuna reduce la competencia por el fósforo al matar los árboles hospedantes

La muerte del huésped por las plantas de sangre es un fenómeno endémico en los trópicos. Muchas especies de higos, plantas básicas en los bosques tropicales, han desarrollado el ecotipo de la planta de sangre. Sin embargo, los beneficios y las estrategias de adaptación de su historia de vida privada aún no se conocen bien.

En un estudio publicado en La nueva botánicainvestigadores del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna (XTBG) de la Academia de Ciencias de China han presentado que los higos estereotípicos se benefician de la competencia decreciente de fósforo (P) al matar a sus anfitriones en los trópicos con deficiencia de P, y los higos germinados pueden adaptarse al cambio de hábitat a través del comercio -offs Atributos funcionales durante el proceso de matar al huésped.

Para comprender las relaciones entre la competencia P y el proceso de destrucción del huésped, los investigadores combinaron el análisis del contenido de fósforo de las hojas de higo y palma (P) en todo el mundo. Estudiaron la dinámica de los sustratos funcionales de las características de las hojas y los nutrientes de los hemisferios ficus (con fenotipos tanto hemorrágicos como no hemorrágicos), palmas hospedantes (palma aceitera, Elaeis guineensis) y palmas no vegetativas en diferentes etapas de crecimiento.

Descubrieron que el contenido de P de la hoja tanto de la higuera típica como de la palma huésped se redujo significativamente cuando competían por los recursos del suelo. Sin embargo, después de la muerte del huésped, el contenido de hojas de higuera en germinación se recuperó. Con el crecimiento de los higos hemepifitos, la disponibilidad de P en el humus del dosel y en el suelo disminuyó significativamente. Mientras competían con sus anfitriones, las ventajas y desventajas de los rasgos funcionales de los higos filotipados les permitieron adaptarse a la deficiencia de P.

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«Consideramos que la competencia de P resultante de la alta demanda de P para los higos puede ser un fenómeno general, desde el jardín común hasta la escala global», dijo MO Yuxuan, el primer autor del estudio.

Los resultados mostraron que la alta demanda de higos, la falta de fósforo en los trópicos y la distancia cero entre los higos típicos y los árboles hospederos conducen a una intensa competencia entre ellos. Las hemiepífitas se adaptan a entornos cambiantes a través de compensaciones de rasgos funcionales para hacer un mejor uso de los recursos limitados.

«Nuestros resultados indican que la competencia por P es un factor importante que causa la muerte del huésped, excepto por el daño mecánico y el ensombrecimiento de los huéspedes. Nuestro estudio proporciona una nueva perspectiva sobre la evolución de la muerte del huésped en las plantas sanguíneas y vincula este comportamiento con la deficiencia generalizada en los suelos tropicales. ”, dijo el profesor LIU Wenyao de XTBG.

Una higuera exótica en XTBG. (Foto vía MO Yuxuan)

Los higos hemiepífitos se encuentran en diferentes etapas de crecimiento. (Foto de MO Yuxuan)

Las estrategias adaptativas del higo estereotipado (foto de MO Yuxuan)

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