La Tierra Antigua era realmente un mundo acuático en calma, confirma nueva evidencia

Es difícil saber cómo era la Tierra en los primeros años antes de que apareciera la vida. Los investigadores geológicos ahora han obtenido más evidencia de que era algo diferente del planeta en el que vivimos hoy.

Según un nuevo análisis de las propiedades del manto de la Tierra a lo largo de su larga historia, nuestro mundo entero estuvo una vez sumergido en un vasto océano, con muy pocas o ninguna masa de tierra. Era una roca espacial muy húmeda.

Entonces, ¿a dónde se fue toda el agua? Según un equipo de investigadores dirigido por el científico planetario Junjie Dong de la Universidad de Harvard, los minerales en las profundidades del manto están absorbiendo lentamente los antiguos océanos de la Tierra para dejar lo que tenemos hoy.

“Calculamos la capacidad de almacenamiento de agua en el manto de acero de la Tierra en función de la temperatura del manto”. Los investigadores escribieron en su artículo.

“Descubrimos que la capacidad de almacenamiento de agua en un manto temprano y caliente era probablemente menor que la cantidad de agua que contiene actualmente el manto de la Tierra, por lo que el agua adicional en el manto de hoy habría residido en la superficie de la Tierra antes y se habría formado océanos más grandes.

“Nuestros resultados indican que la suposición de larga data de que el volumen de la superficie de los océanos se ha mantenido aproximadamente constante durante el tiempo geológico puede necesitar una reevaluación”.

En lo profundo del suelo, se cree que se almacena una gran cantidad de agua en forma Grupo hidroxi Compuestos: que consisten en átomos de oxígeno e hidrógeno. En particular, el agua se almacena en dos formas de alta presión del mineral olivino volcánico, el wadesslet acuoso y el ringwoodita. Las muestras de wadselita en las profundidades del subsuelo pueden contener aproximadamente un 3 por ciento de H2O en peso; Ringwoodit es aproximadamente el 1%.

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Investigaciones anteriores realizadas sobre los dos minerales los sometieron a altas presiones y temperaturas del manto de la Tierra moderna para descubrir estas capacidades de almacenamiento. Dong y su equipo vieron otra oportunidad. Reunieron todos los datos de física mineral disponibles y determinaron la capacidad de almacenamiento de agua en wadsleyita y ringwoodita en un rango más amplio de temperaturas.

Los resultados mostraron que estos dos metales tienen menores capacidades de almacenamiento a temperaturas más altas. Porque los jóvenes de la Tierra, que se formaron hace 4.540 millones de años, eran más cálidos internamente de lo que son hoy (y también su temperatura interior). Sigue disminuyendo, Que es muy lento y no tiene absolutamente nada que ver con su clima externo), esto significa que la capacidad de almacenamiento de agua en el manto es ahora mayor que en el pasado.

Además, a medida que se cristalizan más minerales de olivino en el magma de la Tierra con el tiempo, la capacidad de almacenamiento de agua en el manto también aumentaría de esta manera.

En general, la diferencia en la capacidad de almacenamiento de agua sería significativa, aunque el equipo fue conservador en sus cálculos.

“La capacidad de almacenamiento de agua a granel en el manto sólido de la Tierra se ha visto muy afectada por el enfriamiento secular debido a las capacidades de almacenamiento que dependen de la temperatura de sus minerales constituyentes”. Los investigadores escribieron.

“La capacidad de almacenamiento de agua en el manto actual es de 1,86 a 4,41 veces la masa de la superficie del océano moderno”.

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Los investigadores encontraron que si el agua almacenada en el manto hoy fuera mayor que su capacidad de almacenamiento en el Eón Arqueano, hace entre 2.5 y 4 mil millones de años, es probable que el mundo hubiera inundado e inundado los continentes.

Este hallazgo es consistente con un estudio anterior que encontró, basándose en la abundancia de algunos isótopos de oxígeno conservados en el registro geológico del océano primitivo, que la Tierra existía hace 3.200 millones de años. Camino Menos tierra de la que es hoy.

Si este es el caso, podría ayudarnos a responder preguntas urgentes sobre otros aspectos de la historia de la Tierra, como dónde se originó la vida hace unos 3.500 millones de años. Existe un debate en curso sobre si la vida se formó por primera vez en los océanos de agua salada. Estanques de agua dulce en tierra; Si los océanos inundan todo el planeta, entonces este misterio se resolverá.

Además, los resultados también podrían ayudarnos a buscar vida extraterrestre. La evidencia sugiere que los mundos oceánicos Abundante en nuestro mundoEntonces, buscar firmas de estos planetas húmedos puede ayudarnos a identificar mundos hospitalarios. Podría promover la causa de la búsqueda de vida en los mundos oceánicos de nuestro sistema solar, como Europa y Encelado.

No menos importante es que nos ayuda a comprender mejor la delicada evolución de nuestro planeta, los extraños, y a menudo aparentemente inhóspitos, giros en el camino que finalmente dio lugar a la humanidad.

La investigación ha sido publicada en Predecesor AGU.

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