La sonda está diseñada para estudiar cómo las nubes afectan el clima de la Tierra cuando se lanza al espacio

EarthCARE despegó a bordo del cohete Falcon 9 de SpaceX desde Vandenberg, California.

Se ha lanzado al espacio un satélite que mirará dentro de las nubes para ayudar a proporcionar pronósticos meteorológicos y climáticos más precisos.

EarthCARE despegó en el cohete Falcon 9 de SpaceX desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

La sonda ayudará a los científicos a comprender cómo las nubes y los aerosoles, como el polvo y el humo, desempeñan un papel en el calentamiento y enfriamiento de la atmósfera terrestre.

El satélite también medirá la radiación emitida por el planeta.

Muchos de sus componentes, incluido el cuerpo principal y dos instrumentos principales, se fabrican en el Reino Unido.

Los expertos dicen que los datos de EarthCARE, que significa Earth Cloud Aerosol and Radiation Explorer, podrían ayudar a mitigar las amenazas que plantea el calentamiento global.

Es una creación del profesor Anthony Illingworth, de la Universidad de Reading, quien concibió la idea hace más de 30 años.

La Agencia Espacial Europea (ESA) adoptó el proyecto en 2004 y posteriormente se convirtió en una misión conjunta con la agencia espacial japonesa JAXA.

Las nubes desempeñan un papel vital en el control de la temperatura del planeta al reflejar la luz solar hacia el espacio y atrapar el calor.

EarthCARE se somete a controles finales en las instalaciones de Airbus en Friedrichshafen, Alemania
EarthCARE se somete a controles finales en las instalaciones de Airbus en Friedrichshafen, Alemania (ESA/S Corvaja/PA)

Pero se sabe poco sobre cómo estos factores impulsan el sistema climático de la Tierra.

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Se espera que la misión de tres años, que ha costado más de 800 millones de euros (680 millones de libras esterlinas), proporcione respuestas.

La Agencia Espacial del Reino Unido (UKSA) aportó alrededor de 120 millones de euros (102 millones de libras esterlinas) a la misión durante 20 años.

El satélite pesa poco más de dos toneladas (2200 kg) y mide poco más de 17 metros (56 pies) de largo.

A bordo hay cuatro instrumentos que analizarán en detalle las estructuras de las nubes, tomarán imágenes y medirán cuánto calor atrapan las nubes del sol.

Surrey Satellite Technology (SSTL) ha desarrollado el instrumento MSI (Multi-Spectral Imager) del satélite, que viene con dos cámaras, mientras que el fabricante aeroespacial Thales Alenia Space UK ha suministrado el instrumento radiómetro de banda ancha, que proporcionará mediciones de la radiación solar reflejada y la radiación térmica. Emitido.

Airbus Defence and Space UK fue responsable de construir la plataforma básica EarthCARE.

«Hoy, EarthCARE, el satélite más complejo hasta la fecha del programa Earth Explorer de la ESA, comienza su misión de tres años para mejorar la comprensión de cómo fluye el calor en la atmósfera de nuestro planeta», afirmó Ralph Cordey, director de Ciencias de la Tierra de Airbus Space UK.

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«Airbus se complace en liderar el desarrollo de EarthCARE con el apoyo de industrias y agencias de toda Europa, Japón y América del Norte».

Otros colaboradores del Reino Unido incluyen el Centro Nacional de Observación de la Tierra (NCEO), las Universidades de Oxford y Leicester, el Imperial College y el Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas.

Una vez lanzado, EarthCARE orbitará la Tierra cada 90 minutos a una altitud de unos 400 kilómetros (250 millas).

La Agencia Espacial Europea dijo que cruzará el ecuador a primera hora de la tarde para mejorar las condiciones de luz diurna.

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