La sonda china de Marte impulsa su primer vehículo en la superficie del Planeta Rojo | Noticias de ciencia y tecnología

Zhurong, la primera nave espacial china en Marte, dejó la cápsula de aterrizaje y ahora está explorando la superficie del planeta rojo.

Un vehículo aéreo chino por control remoto se deslizó por la pendiente de su cápsula de aterrizaje el sábado en la superficie de Marte, convirtiendo a China en el primer país en rotar, aterrizar y desplegar una nave terrestre en su misión inaugural al Planeta Rojo.

Zorong, que lleva el nombre del legendario dios chino del fuego, aterrizó en Marte a las 10:40 a.m. hora de Beijing (02:40 GMT), según la cuenta oficial de redes sociales chinas del rover.

Este mes, China se unió a Estados Unidos como el único país en desplegar vehículos terrestres en Marte. La ex Unión Soviética aterrizó un vehículo en 1971, pero perdió el contacto segundos después.

El Zorong de 240 kg (530 lb), que alberga seis instrumentos científicos, incluida una cámara topográfica de alta resolución, estudiará el suelo de la superficie y la atmósfera del planeta.

Impulsado por energía solar, Zhurong también buscará signos de vida antigua, incluidas las aguas subterráneas y el hielo, utilizando un radar que penetra en la Tierra durante su exploración de 90 días de la superficie marciana.

Zhurong se moverá y se detendrá a intervalos lentos, con cada intervalo de 10 metros (33 pies) durante tres días, según las noticias espaciales oficiales chinas.

“El lento progreso del rover se debe a la comprensión limitada del entorno marciano, por lo que se diseñó un modo de trabajo relativamente conservador en particular”, dijo Jia Yang, el ingeniero involucrado en la misión, a China Space News.

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Jia dijo que no descartó que habría un ritmo más rápido en la etapa posterior de la misión del rover, dependiendo de la condición operativa en ese momento.

Dijo que la nave fue diseñada para ser muy autónoma porque la distancia a Marte, que es de 320 millones de kilómetros (200 millones de millas), significa que la señal tarda 40 minutos en viajar en ambas direcciones, lo que representa un obstáculo para el control en tiempo real de El vagabundo.

Dijo que las temperaturas de Marte también son un problema. Una caída nocturna a menos 130 grados Celsius (menos 200 grados Fahrenheit) congela el dióxido de carbono y cubre el terreno irregular con una capa de hielo seco, lo que presenta un peligro en el terreno para el rover.

Zhurong tiene un sistema de suspensión automática que puede subir y bajar su chasis 60 cm (dos pies), y es el único rover con esta capacidad, según Chinese Space News.

El rover está cubierto con láminas de nano aerogel para proteger su cuerpo del frío.

Las tormentas de polvo también podrían afectar la capacidad del rover para generar energía a través de paneles solares, dijo Jia. Para superar esto, la superficie del panel está hecha de un material que no se puede manchar fácilmente con polvo y puede eliminarlo fácilmente mediante vibración, dijo.

Perseverance y Jurong se encuentran entre las tres naves espaciales robóticas que operan en Marte. El tercero es el Curiosity de la NASA, que aterrizó en 2012.

China tiene ambiciosos planes espaciales que incluyen el lanzamiento de una estación en órbita tripulada y el aterrizaje de un humano en la luna. En 2019, China se convirtió en el primer país en aterrizar una sonda espacial en el lado opuesto de la luna que ha sido poco explorado, y en diciembre trajo rocas lunares a la Tierra por primera vez desde la década de 1970.

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