La solidaridad del gas de la UE se complica por la falta de acuerdos para compartir combustible

La Unión Europea llegó a un acuerdo esta semana para hacer frente a la crisis del suministro de gas, pero para que funcione, los estados miembros deben concluir acuerdos bilaterales para compartir el gas y, por el momento, la mayoría de ellos no tienen dicho acuerdo.

Solo se han cerrado seis acuerdos de este tipo, lo que deja a la mayoría de los 27 países de la UE sin términos estrictos sobre cómo y cuándo el gas se verá involucrado en la escasez de suministro, o qué compensación financiera podrían ofrecer o recibir a cambio de hacerlo.

«(Los acuerdos bilaterales) son realmente… lo único que se mantendrá al final del día si hay una verdadera crisis de suministro», dijo Christian Eigenhofer, investigador asociado principal del Centro de Estudios de Política Europea.

«Regulan los asuntos legales, de compensación y financieros, así como las restricciones de infraestructura», dijo.

Los países de la Unión Europea acordaron el martes reducir el uso de gas en un 15% durante el invierno, ante el temor de que Rusia detenga por completo los flujos de gas, con el fin de llenar el almacenamiento y liberar combustible para participar en la crisis de suministro.

Pero depende de los estados individuales resolver cómo se produce este intercambio de combustible en la práctica.

Las leyes de la Unión Europea obligan a los estados miembros a enviar gas a un país vecino cuyos hogares o servicios esenciales como hospitales enfrentan una grave escasez. Para lograr esto, los gobiernos organizan acuerdos bilaterales. Sin embargo, solo ocho países están cubiertos por los seis acuerdos hasta el momento, incluidos Alemania, Austria, Estonia, Letonia, Italia y Eslovenia.

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«No es suficiente», dijo el mes pasado el jefe de política energética de la UE, Kadri Simpson, instando a los países a hacer más arreglos.
Funcionarios gubernamentales dijeron que un puñado de países está negociando nuevos acuerdos bilaterales. El Ministerio de Economía alemán dijo que se firmará un acuerdo germano-checo para el invierno, y que Alemania está trabajando en más acuerdos con Polonia e Italia.

Pero algunos países que dependen en gran medida del gas ruso, como Hungría, país sin salida al mar, que se opuso al acuerdo de esta semana, no tienen ninguno. Italia y Francia son los mayores usuarios de gas de la Unión Europea después de Alemania, la potencia económica. Italia tiene solo un acuerdo bilateral sobre uso compartido de gas de emergencia y Francia no tiene ninguno.

Un alto funcionario italiano dijo que su país está negociando un acuerdo con Grecia sobre el almacenamiento de gas. El Ministerio de Energía francés no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los acuerdos de solidaridad tienen como objetivo evitar una respuesta de pánico si ocurre una crisis de suministro y reducir el riesgo de que los países acumulen combustible y se nieguen a ayudar a sus vecinos.

Garantía de reparto de gas
Simon Tagliabitra, investigador principal del grupo de expertos de Bruegel, sugirió que la UE debería implementar un esquema de compensación más amplio en el que los estados paguen a otros estados miembros para que proporcionen y participen en el gas.

«Sin este mecanismo de compensación, será difícil garantizar la solidaridad», dijo, y agregó que Alemania, la economía más grande de Europa, que depende en gran medida del gas ruso, debería ser la primera en contribuir.

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Sin términos más estrictos sobre el intercambio de gas, agregó Tagliabitra, «es posible que no veamos toda la solidaridad que vemos actualmente en el papel convertirse en moléculas que se mueven por Europa».

La idea de la compensación puede atraer a países como Grecia y España, que inicialmente se abstuvieron de pedir a Bruselas que usara menos gas para ayudar a los países que durante años han establecido vínculos energéticos más estrechos con Moscú.

España no depende del gas ruso, y los diplomáticos de la UE dijeron que el llamado a la solidaridad de Bruselas ha enojado a algunas capitales que siguen resentidas por las fuertes críticas de Alemania a las políticas económicas de los países del sur durante las crisis financieras pasadas.

Después de que los países de la Unión Europea acordaran restricciones de gas el martes, la ministra española de Energía, Teresa Ribera, adoptó un tono más conciliador y expresó su voluntad de impulsar la capacidad de España para importar GNL «en beneficio de todos».

El ministro de Economía alemán, Robert Habeck, también se comprometió, «como parte de la solidaridad europea», a mantener el suministro de gas a sus vecinos, incluidos Austria y la República Checa.

Alemania es, con mucho, el país más activo en la búsqueda de acuerdos de solidaridad con los vecinos. Además de ser el mayor consumidor de gas de Europa, los gasoductos alemanes son las venas por las que el gas llega a muchos estados del centro y este.

Algunos parecen no estar dispuestos a cooperar. Hungría dijo este mes que dejaría de exportar combustible a otros países. Polonia también ha adoptado un tono escéptico sobre el intercambio de suministros.

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El acuerdo integral de la UE fue aprobado el martes por los 27 estados miembros excepto Hungría, que inicialmente también se opuso a las sanciones petroleras de la UE a Rusia. El acuerdo estableció restricciones voluntarias sobre el uso de gas que podrían volverse vinculantes en una crisis de suministro. Pero sí incluía una serie de excepciones y exclusiones para países e industrias que, según algunos analistas, significaban que si Rusia detenía los flujos, se necesitarían restricciones más estrictas y compartidas entre los países para garantizar el suministro.

Un diplomático de la UE dijo que, en última instancia, a los países les interesa ayudarse entre sí, porque una crisis económica o una escasez de gas en uno de ellos, particularmente en Alemania, se extendería por todo el bloque.

«Si Alemania cae, todos nosotros caeremos con Alemania», dijo el diplomático.
Fuente: Reuters.

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