La selección de fútbol de Nueva Zelanda defiende la America’s Cup en Barcelona en 24

El equipo de Emirates New Zealand defenderá la America’s Cup en Barcelona en 2024, un movimiento que alguna vez fue impensable y que, según los neozelandeses, es esencial para su supervivencia financiera.

La 37.ª America’s Cup comenzará a principios de octubre de 2024 en el Mediterráneo después de desafiantes pruebas que determinarán el oponente del equipo de Nueva Zelanda por el trofeo más antiguo del deporte internacional.

La separación del equipo de Nueva Zelanda de su ciudad natal de Auckland, la ciudad de las velas, se ha desarrollado desde que defendió con éxito a Auld Mug hace un año en Hauraki Bay con una victoria por 7-3 sobre el Luna Rossa Prada Pirelli de Italia. Los neozelandeses dijeron que la próxima regata en Nueva Zelanda es poco probable debido a las dificultades de financiación en parte debido al enorme impacto de tener que navegar la Copa América 2021 en una burbuja debido a la pandemia.

Barcelona, ​​ciudad cosmopolita del noreste de España que fue sede de los Juegos Olímpicos de Verano de 1992, fue elegida para albergar la regata de vela tras una licitación que también incluía el puerto de Málaga, en el sur de España; Corcho, Irlanda; Oujda, Reino de Arabia Saudita. Cork se retiró el lunes, cuando las autoridades dijeron que la infraestructura no podía completarse a tiempo.

El director ejecutivo del equipo de Nueva Zelanda, Grant Dalton, dijo que todos los lugares cumplieron con el límite financiero requerido para el equipo de vela, que no reveló. Barcelona tiene muchos otros factores, dijo, incluido el clima, la zona horaria adecuada para la televisión y la capacidad de competir en carreras individuales a unos cientos de metros de la playa. Hasta ahora, equipos de Gran Bretaña, Italia, Suiza y Estados Unidos han enfrentado desafíos.

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«Es una de las mejores ciudades del mundo», dijo Dalton el martes por teléfono desde Barcelona. «Esto es importante para nosotros porque pone inmediatamente el trofeo en un escenario diferente, un escenario mucho más grande que nunca. Fue genial en Valencia, la increíble ciudad de Auckland, las Bermudas fueron geniales como lugar para navegar, pero solo otro capa estratosférica en Barcelona”.

Sería la tercera vez que la America’s Cup se navega en España y la tercera vez que se disputa en Europa desde que la galera estadounidense superó a una flota de barcos británicos en torno a la Isla de Wight el 22 de agosto de 1851 para reclamar el Plata Copa que se conoció como la Copa América. La Copa América de 2007 y 2010 se celebró en Valencia.

El equipo de Nueva Zelanda recibió un importante apoyo financiero de los contribuyentes de Nueva Zelanda y de los contribuyentes de Auckland para ayudar a financiar sus operaciones y proporcionar la infraestructura para la antigua defensa de la Copa de Nueva Zelanda.

Dalton dijo que si bien no había dudas sobre la decepción en Nueva Zelanda, «la supervivencia financiera del equipo de Nueva Zelanda fue la fuerza principal que inició el movimiento» para llevar la regata al extranjero.

“No hemos sido físicamente capaces de recaudar el dinero que necesitamos para mantenerlo en Nueva Zelanda”, dijo Dalton. «Simplemente no pude hacerlo. No estábamos agradecidos, en primer lugar, por perderlo en casa, y en segundo lugar, por organizar un evento basura».

Dalton dijo que las entidades gubernamentales de Nueva Zelanda «ni siquiera salieron del búnker» con una oferta financiera. «Y no los culpamos por eso. Hay otras prioridades más importantes en el mundo en este momento para el gobierno de Nueva Zelanda».

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Cuando se le preguntó sobre el gobierno y la reunión pública en torno a los kiwis en apuros que a menudo no han recibido fondos suficientes a lo largo de los años, Dalton dijo: «¿Deberían los ciudadanos y el gobierno de Nueva Zelanda que han apoyado a un equipo de Nueva Zelanda como Team New Zealand haberse quejado y haber recibido un golpe total en el agua y el equipo de navegación del orgullo de la nación siendo destruido? No lo creo.

Ganar la America’s Cup le da al defensor el derecho a elegir un estadio y esta no es la primera vez que se subasta.

Después de que Oracle Team USA defendiera con éxito la America’s Cup en la Bahía de San Francisco en 2013, compró la regata y aceptó la oferta del gobierno de las Bermudas de $77 millones en efectivo y otras contribuciones. El equipo de Nueva Zelanda, subestimado y con fondos insuficientes, sorprendió a los campeones defensores dos veces en 2017 para ganar la Copa América por segunda vez y enviarla de regreso a Auckland. El primero llegó en 1995, cuando el equipo de Nueva Zelanda barrió a Dennis Conner en cinco carreras fuera de San Diego.

Después de defender con éxito el trofeo en 2000, los mejores marinos de Nueva Zelanda fueron reclutados por la empresa emergente Alinghi de Suiza, que ganó el torneo para trasladar la competencia a Europa.

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