La regeneración es una solución de alta tecnología para salvar especies en peligro de extinción

Elizabeth Ann es joven y juguetona, y puede ser la clave para la supervivencia de toda su raza.

Nacido en diciembre de 2020, el hurón de patas negras en peligro crítico fue clonado con éxito a partir de una muestra de ADN congelada recolectada a principios de la década de 1980.

Y para la población de hurones terópodos negros de América del Norte, representa la diferencia entre la salud futura y la posibilidad de extinción.

Hurón de tres semanas sosteniendo la mano de un científico con un guante morado
El ADN de una Elizabeth Ann recién nacida de patas negras es importante porque no lo lleva ningún otro hurón. (

Suministrado: revivir y restaurar

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Su nacimiento también marca el capítulo final de un enfoque de conservación que alguna vez fue controvertido conocido como repoblación, que busca revertir el daño ambiental al devolver los animales perdidos a sus hábitats originales.

Es controvertido porque su enfoque original era reintroducir depredadores como lobos y osos en toda Europa, una iniciativa a la que algunas comunidades locales se opusieron.

Pero los defensores dicen que la reconstrucción ha madurado y ahora representa la mejor esperanza para restaurar paisajes agotados y restaurar el equilibrio de los ecosistemas naturales. Los investigadores ahora están utilizando la última tecnología para hacer esto.

rescate genético

Los investigadores de la organización de conservación Revive & Restore con sede en EE. UU. Están utilizando la secuenciación de ADN y herramientas avanzadas de edición de genes como parte de su trabajo. Michelle Weber, directora del Enfoque de innovación en conservación, lo llama “rescate genético”.

El enfoque principal de la organización es expandir el acervo genético de especies en peligro de extinción, reduciendo así los riesgos asociados con la endogamia. Elizabeth Ann es un buen ejemplo.

“Miles de hurones de patas negras han sido criados por el programa de cría en cautiverio durante las últimas décadas, pero todos los hurones que viven hoy en día son hermanos o primos y portan ADN estrechamente relacionado”, dice el Dr. Webber.

El ADN de Elizabeth Ann es importante porque ningún otro hurón lo tiene. El abuelo del que fui clonado murió hace casi cuatro décadas.

Por lo tanto, al presentar un nuevo miembro a la colonia, Elizabeth Anne proporcionaría una nueva diversidad genética que, con el tiempo, ayudaría a mejorar la capacidad de recuperación de toda la especie.

Pero si bien el enfoque Revive & Restore es muy intrusivo, el Dr. Webber dice que el rescate genético se realiza en apoyo de procesos naturales, no a pesar de ellos.

“Se trata de hacer que esta diversidad genética esté disponible para actuar sobre la selección natural, para que los procesos evolutivos no se detengan y estas poblaciones no sufran los efectos de la endogamia”.

Restablecimiento de ecosistemas

La regeneración también tiene el potencial de ayudar a restablecer los ecosistemas dañados, según el ecólogo de la Universidad de Deakin, Ewan Ritchie, especialmente en lugares donde se han asentado especies invasoras.

“No podemos retroceder en el tiempo y corregir los errores que cometimos”, dice.

“Pero podemos pensar en el futuro que podríamos tener. Entonces, ¿cómo serían nuestros entornos si pudiéramos traer de vuelta algunas de estas especies?”

dingo sentado en una colina
Dingo juega un papel importante en la regulación del número de canguros y animales salvajes, según el investigador Dr. Ewan Ritchie. (

Suministrado: Angus Emmot

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En el contexto australiano, esto significa reevaluar nuestra actitud hacia los dingos y, como sugiere el Dr. Ritchie, reintroducirlos estratégicamente en muchas de las áreas rurales de las que alguna vez fueron expulsados.

“Dingo juega un papel muy importante en el paisaje al regular cosas como el número de canguros, deshacerse de algunos animales salvajes y mantener el equilibrio”, dice.

“Cuando mueran, entonces [kangaroos and feral animals] No se ingiere ni se retira del paisaje, podría ser una fuente de enfermedad ”.

El Dr. Ritchie también argumenta que podría haber un caso para reintroducir el demonio de Tasmania en el continente australiano, a pesar de que se perdió de ese entorno hace unos 3.000 años.

“Desde el punto de vista medioambiental, en realidad no es tanto tiempo. Y podemos pensar si el diablo de Tasmania podría ayudarnos a controlar cosas como los gatos salvajes. Existe alguna evidencia de que disuade el comportamiento de los gatos”.

“Así que traer de vuelta a algunos de estos depredadores es algo realmente positivo que podríamos hacer para conservarlos”.

La necesidad de una consulta comunitaria

La Dra. Natalie Pettorelli, investigadora principal de la Sociedad Zoológica de Londres, dice que la precaución es esencial al reconstruir para evitar “caminos inesperados”.

“Puede entrar en una situación en la que la enfermedad puede aumentar o pueden aumentar ciertos riesgos para los humanos”, argumenta.

Señala las tensiones que surgieron entre agricultores y conservacionistas después de la reintroducción de lobos y osos en varios países europeos hace unos años.

“Si las comunidades no participan en la toma de decisiones sobre si emprender o no la reconstrucción y cómo se debe hacer, entonces pueden generar muchos conflictos”, dice el Dr. Pettorelli.

“No funcionaría si la gente no estuviera en el avión. Por eso, es realmente importante pensar en el aspecto social y el impacto social de la reconstrucción”.

Ella dice que a menudo hay ambigüedad sobre objetivos específicos y una falta general de pautas de implementación.

Ella dice que se están realizando esfuerzos en Europa para abordar estas deficiencias, pero muchas autoridades locales siguen sin estar convencidas de este enfoque.

“La reconstrucción se basa en el concepto de mejorar el funcionamiento de los ecosistemas, pero la comunidad científica, como regla general, no es muy buena para medir realmente la función de los ecosistemas”, dice.

“Por lo tanto, actualmente carecemos de un ejemplo y un método estándar para demostrar que el rebobinado funciona”.

El Dr. Ritchie está de acuerdo en la importancia de los procedimientos adecuados de evaluación y seguimiento.

“Existe un desafío cuando se habla de traer de vuelta depredadores particularmente grandes al paisaje, que podrían matar y comer ganado.

“Pero no podemos generalizar sobre cómo reaccionará la comunidad agrícola ante la reintroducción de depredadores. A algunos agricultores les gusta tener dengues en su propiedad porque controlan el número de canguros y cosas como jabalíes y cabras”.

Lo importante, dice, es empezar poco a poco y observar cómo los animales reintroducidos se comportan e interactúan con otras especies.

¿Cómo se extinguió tanto?

¿Hasta dónde podemos retroceder en el tiempo antes de que una especie se volviera irrelevante para su entorno original?

Para Revive & Restore, la respuesta ya está muy lejos, de regreso a la Edad de Hielo.

Desde hace más de una década, la organización ha estado intentando crear una nueva raza de elefante asiático muy similar al mamut lanudo. El proyecto está dirigido conjuntamente por investigadores de la Universidad de Harvard.

Los elefantes usaban sus trompas para recolectar nieve y apilarla para crear una gran bola de nieve.
¿Podrían las mutaciones en el genoma del mamut lanudo ayudar a los elefantes asiáticos a sobrevivir en temperaturas más frías? (

Suministrado: Safari de leones africanos

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Pero si bien su mensaje ha aparecido regularmente en los titulares por su puro factor de regeneración, el Dr. Weber dice que los esfuerzos para la “extinción” deberían centrarse en las necesidades actuales del mundo real.

“Estamos pensando en cómo modificar los genomas de los elefantes asiáticos e introducir algunas mutaciones del genoma del mamut lanudo que sabemos que fueron importantes para conferir tolerancia a las bajas temperaturas”, dice.

“Los genomas son bastante similares, y si podemos hacer algunos de estos ajustes importantes, como aumentar la grasa, hacer que el cabello sea más peludo y ajustar la química del oxígeno en la sangre, entonces creemos que podemos construir un elefante asiático que pueda tolerar el frío siberiano. bien las temperaturas “.

El dingo dingo mira a la cámara con curiosidad
La reintroducción de depredadores como el dingo en áreas rurales de las que fueron expulsados ​​anteriormente podría ayudar a los esfuerzos de conservación. (

Suministrado: Angus Emmot

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Para Iwan Ritchie, todo depende del nivel de cambio ambiental que haya experimentado el área objetivo a lo largo del tiempo.

“No creo que haya un punto de ruptura fácil”, dice. “Es una gran pregunta en la que pensar, y se ha debatido incluso en el contexto de los tigres de Tasmania”.

Si bien el tigre de Tasmania, o el tigre de Tasmania, se extinguió solo en 1936, el Dr. Ritchie dice que existen dudas sobre si ahora encajaría en los paisajes de las islas modernas incluso si pudiera ser revivido genéticamente, porque gran parte de su hábitat se ha eliminado en gran medida. .

Y aunque la reproducción puede ayudar a desarrollar la resiliencia de las especies frente al cambio climático, dice, la velocidad a la que el mundo se está calentando podría hacer que este enfoque sea inútil.

“Si no logramos evitar el peor de los casos posibles, que es un aumento de temperatura por encima de 1,5 a 2 grados, entonces áreas muy grandes podrían volverse inadecuadas para toda una gama de especies, incluidas aquellas que podríamos intentar recuperar”. Dice el Dr. Ritchie.

Pero insiste en la importancia de correr riesgos.

Él dice que la tasa de pérdida de especies y degradación del ecosistema es tan grande que no hacer nada no es una opción.

“Ya se trate de especies invasoras o del cambio climático, necesitamos nuevos enfoques que, con suerte, aumentarán la resiliencia de los sistemas, y la reconstrucción es una de las opciones que tenemos”, dice.

“Entonces, deberíamos tomar estos riesgos calculados, pero lo hacemos[ing] de manera cautelosa “.

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