La persistencia de Marte orbita por primera vez en la superficie del planeta rojo

El APS de seis ruedas del tamaño de un vehículo colocó un total de 6,5 metros en su odómetro durante una prueba de media hora en Marte.

Las huellas de las ruedas quedan en el suelo del cráter Jezero en la superficie de Marte, cuando el rover Mars Resilient Mars de la NASA despegó por primera vez, el 4 de marzo de 2021. (Reuters)

Los gerentes de la misión dijeron que el rover Mars de la NASA realizó su primer vuelo corto sobre la superficie del Planeta Rojo, dos semanas después del aterrizaje perfecto en un laboratorio de ciencia robótica en el piso de un cráter masivo.

Una sonda astrobiológica de seis ruedas y 6.5 metros del tamaño de un vehículo colocada en el odómetro el jueves durante un viaje de prueba de media hora dentro del cráter Jezero, un antiguo y desaparecido sitio del lecho del lago y delta del río en Marte.

Siguiendo las instrucciones de los administradores de tareas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA cerca de Los Ángeles, la nave se lanzó hacia adelante 4 metros, giró unos 150 grados a la izquierda y luego retrocedió otros 2,5 metros.

“Fue muy bien”, dijo Anis Zarifyan, ingeniero de pruebas de movilidad en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de Al Muthabara, el viernes durante una conferencia telefónica con reporteros, y lo describió como un “gran hito” para la misión.

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Marcadores de banda de rodadura

La NASA mostró una foto de un rover que muestra las marcas de la banda de rodadura de la rueda que quedó en el suelo arenoso rojizo de Marte después de su primer viaje.

Otra imagen vívida del paisaje circundante muestra un terreno escarpado y rosado sembrado de grandes rocas oscuras en primer plano y un largo afloramiento de sedimentos de roca en capas en la distancia, lo que indica el borde del delta del río.

Algunos exámenes de manejo adicionales de corta distancia están programados para el viernes. Perseverancia, capaz de alcanzar una media de 200 metros de conducción al día.

Pero los ingenieros de JPL aún tienen verificaciones adicionales del equipo para operarlo en muchas de las herramientas móviles antes de que estén listos para enviar al robot a un viaje más ambicioso como parte de su misión principal de buscar rastros de vida microbiana fósil.

Hasta ahora, el subdirector de la misión, Robert Hogg, dijo que el Tenacity y su aparato, incluido su brazo robótico principal, parecen estar funcionando sin problemas. El equipo aún tiene que realizar pruebas posteriores al aterrizaje del avanzado sistema de rover para excavar y recolectar muestras de rocas para regresar a la Tierra en futuras misiones a Marte.

La NASA anunció que nombró el sitio de aterrizaje “Octavia E-Butler Landing” para Perseverance el 18 de febrero, en honor al galardonado escritor estadounidense de ciencia ficción. Butler, oriundo de Pasadena, California, murió en 2006 a la edad de 58 años.

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Fuente: TRTWorld y agencias

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