La pandemia saca a los trabajadores españoles de las sombras

Escrita por Belén Carreño y Gavin Jones

Madrid/Roma Durante décadas, el sobre lleno de dinero en efectivo -o «terrible»- fue la forma en que cientos de miles de españoles que trabajaban sin contratos legales en el turismo, la agricultura o la construcción cobraban sus salarios.

Enfermedad del coronavirus-19, sin embargo, finalmente puede pagarse a «terrible», según sugieren los datos económicos y las experiencias de los trabajadores, acelerando la campaña de seis años de España sobre la economía sumergida y brindando un bienvenido impulso a las finanzas públicas del país.

La economía española ha sido la más afectada en la eurozona por la pandemia, con una contracción del 11 % en 2020 en medio de severos confinamientos. Dos años después, aún no ha vuelto a su nivel anterior al virus.

Pero también sucedió algo inesperado: el total de ingresos fiscales y el número de personas en cargos oficiales ahora es mayor que en este momento. Enfermedad del coronavirus-19 golpe.

El motivo, según expertos laborales, sindicalistas, empresarios y trabajadores entrevistados por Reuters, es que uno de los efectos secundarios inesperados de la pandemia está sacando a muchos españoles de la economía sumergida y pasando a trabajos regulares.

Las razones principales fueron la reducción del uso de efectivo como resultado de las medidas de higiene de la era de la pandemia, junto con una mayor demanda de contratos por parte de los trabajadores que vieron que pasar desapercibidos también significaba perder el pago de vacaciones durante los cierres.

Si bien algunos de estos factores se aplican a otros países, la composición de la economía española y otros factores locales significan que el impacto ha sido particularmente palpable allí.

dijo Gonzalo Fuentes, representante del sector de la restauración en CCOOel mayor sindicato de España en un sector que en 2019 supuso el 12,4% de la economía oficial de España.

«Los trabajadores se dieron cuenta de que estar bajo tierra no valía la pena, aunque no se pagaban impuestos ni cuotas sociales, ganaban más».

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Si bien el indicador de las economías sumergidas se debe a su naturaleza extrema, las estimaciones han demostrado que incluso antes de la pandemia, el impulso de España para controlar la actividad sumergida la ha llevado a retirarse de sus pares de la eurozona, Italia, Grecia y Chipre, donde la actividad económica sumergida sigue siendo significativa.

Antes de la pandemia, las autoridades españolas intensificaron las inspecciones laborales en turismo y agricultura, incluso utilizando algoritmos para detectar el fraude fiscal.

«Los patrones han cambiado. Un señor de 55 años que se identifica como ‘AR’ solo porque trabajó sin permiso durante 30 años como mesero para complementar su principal ingreso en el sector público, ahora todos te dan un contrato», dijo. uno.

“Recuerdo estar en una boda antes de la pandemia y antes de que comenzara el servicio, llegaron los inspectores y comenzaron a conocer a todos los camareros, entonces un grupo de ellos corrió hacia los olivares.

Al mismo tiempo que cambiaban las prácticas laborales, Enfermedad del coronavirus-19 destacó la falta de protección para los trabajadores informales y provocó un cambio en el comportamiento del consumidor, ya que los protocolos de higiene alentaron un cambio de pagos en efectivo a pagos con tarjeta de crédito, un factor importante en la reducción del fraude fiscal.

«Esto es muy importante para el control fiscal porque son transacciones rastreables», dijo Jesús Gascón, director de la Agencia Tributaria española, a los legisladores en un comité parlamentario.

Además, este cambio se sumó a la prohibición en julio de 2021 de pagar más de 1000 euros (1054,00 dólares) en efectivo como parte de las medidas gubernamentales para suprimir la economía sumergida.

dijo Vicente Jiménez, responsable de la rama de agricultura de CCOO Unión. «Este es un viaje sin retorno. Un viaje al siglo XXI».

Juntas, estas dos tendencias han tenido efectos importantes.

El número de trabajadores que cotizan a la Seguridad Social superó los 20 millones por primera vez en abril de 2022, frente a poco menos de 19 millones antes de la pandemia.

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Los ingresos fiscales totalizaron 275.000 millones de euros en 2021, frente a los 248.000 millones del año anterior y los 266.000 millones de 2019 antes de la propagación del virus.

Este refuerzo adicional de las arcas públicas fue uno de los factores que permitió a España reducir su déficit presupuestario en 2021 hasta el 6,9% del Producto Interno Brutofrente al 11% del año anterior, superior a la previsión del propio gobierno.

«La economía sumergida, que era una de las debilidades del sistema fiscal español, por fin empieza a verse», dijo la ministra de Economía, Nadia Calvino, en una rueda de prensa el 29 de abril para presentar las perspectivas económicas de España.

Italia en Éloscuro

Los datos compilados por el economista de la Universidad de Linz Frederic Schneider, un experto en economía paralela cuyo trabajo en la región ha sido publicado por el Fondo Monetario Internacional, sugieren que España se está alejando de su principal contraparte mediterránea, Italia.

Según sus cálculos vistos en exclusiva por Reuters, la economía sumergida española creció durante un breve periodo en 2020 hasta el 17,39% de la actividad económica total antes de experimentar un fuerte descenso en 2021 que alcanzará el 15,8% de la actividad este año. Eso es significativamente más bajo que en Italia, Grecia o Chipre, donde la actividad encubierta representa al menos el 20% de la actividad económica total, según Frederick, y más bajo que el promedio europeo que ha pronosticado en 17,29% este año.

Los esfuerzos de Italia para abordar su economía oculta se han estancado, según datos de Schneider, en alrededor del 20% de la economía italiana desde 2020.

Schneider enfatiza que los datos de 2022 siguen siendo solo un pronóstico y señala que el tamaño de la economía sumergida de un país también está influenciado por factores locales.

En países federales como España, donde muchos impuestos se administran localmente, la tendencia a pagar impuestos es mayor, dice Schneider, algo que se refleja en las cifras más bajas de la economía sumergida en Austria o Alemania.

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Otro factor que determina el tamaño de la economía informal son las actividades que se consideran legales: Schneider señaló que en los Países Bajos, por ejemplo, el hecho de que la prostitución o el uso de drogas ilegales sean parcialmente legales o permitidos significa que tales actividades pueden incluirse en el sistema formal economía gravable.

Al igual que España, Italia también se ha beneficiado del cambio del uso de efectivo a tarjetas bancarias.

Los datos de Italia muestran que hizo un progreso constante en la represión de los evasores de impuestos entre 2014 y 2019, sus datos más recientes disponibles. Reducir la evasión fiscal es uno de los objetivos del plan italiano de recuperación de la pandemia acordado con la Comisión Europea a cambio de más de 200.000 millones de euros en fondos de la UE. Los datos oficiales muestran que alrededor del 18,5% de los impuestos fueron evadidos en Italia en 2019.

“Hemos hecho mucho para reducir la evasión, pero aún queda mucho por hacer”, dijo Alessandro Santoro, profesor de economía que asesora al gobierno italiano, y dijo que se podría lograr un progreso decisivo al expandir las bases de datos del Ministerio de Finanzas y facilitar la protección de la privacidad. legislación. .

De vuelta en España, un área de la economía sumergida sigue estando profundamente arraigada: la contratación de trabajadores indocumentados cuyos medios de vida son a menudo demasiado precarios para desafiar a empleadores sin escrúpulos.

JC, el colombiano de 27 años, ingresó a España hace tres años y pasó de un trabajo en un bar a un trabajo en una fábrica, pero nunca obtuvo el contrato que necesitaba para convertirse en residente legal.

«(Mi empleador) me dijo que no este año… ahorra mucho dinero al mantenerme irregular. Tal vez el próximo año».

(1 dólar = 0,9488 euros)

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