La opinión de The Guardian sobre las actitudes públicas ante la crisis climática: Ardiendo por el cambio | editorial

W¿La mala ola de calor cambió algo? Como se esperaba, los registros de temperatura británicos se rompieron el martes con 40,3 grados centígrados registrados en Koningsby, Lincolnshire. Si bien se espera que el miércoles sea más fresco, la crisis europea continúa con incendios forestales en Francia, España y Portugal. El impacto directo de estos extremos en las personas depende de factores que incluyen la geografía, la edad, la salud, el género y el nivel socioeconómico. Las personas más ricas en el Reino Unido, como en todo el mundo, están mejor protegidas, mientras que las personas más pobres (que es más probable que sean negras o pertenecientes a minorías étnicas) son más vulnerables en el trabajo y en el hogar.

Esto está lejos de ser la primera interrupción del clima británico atribuida al calentamiento global. Esta vez el año pasado vio inundaciones repentinas. Pero a veces, la parte de «calentamiento» de una emergencia climática se siente como si perteneciera a otra parte. El pronóstico para el Reino Unido incluía más lluvia en lugar de sol. Así que el calor sofocante de esta semana ha conmocionado a los científicos y al público por igual. ¿Cambiará esto nuestra forma de pensar y actuar?

La audiencia del Reino Unido (como la audiencia mundial) no necesita estar convencida de que el clima está cambiando. Tampoco es necesario convencer a las personas de que esto es una amenaza para ellas, especialmente (si son mayores) para sus hijos y otros jóvenes. Los datos del gobierno muestran que Tres cuartas partes de los adultos en el Reino Unido están preocupados por el cambio climático Dos tercios de ellos se sienten «negativos» sobre el futuro del medio ambiente. Este no es un punto de vista confinado al derecho de la política con Encuesta de Conservative Environment Network Tres cuartas partes de los votantes conservadores del «muro rojo» parecen estar igualmente preocupados.

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Dado que las personas ansiosas tienen tres veces más probabilidades de intentar hacer algo práctico sobre el cambio climático, como usar el transporte público en lugar de conducir, eso es alentador. Pero, ¿puede la concienciación sobre los riesgos cambiar las actitudes de maneras más fundamentales, cambiando los valores y juicios políticos? Los datos muestran que aproximadamente la mitad del público cree que es principalmente responsabilidad del gobierno lidiar con los riesgos. Actualmente, YouGov Tracker muestra un archivo climatizado Detrás de la economía, la salud y la defensa es el cuarto tema más importante que enfrenta el país. La actual crisis de calor puede aumentar aún más las prioridades de los votantes. Aunque no hay garantía de que esto lleve a los políticos a tomar las medidas más enérgicas necesarias, incluida la confrontación de los intereses de los combustibles fósiles, hay motivos para esperar que así sea.

La mayoría de las personas en el Reino Unido aún no entienden el concepto de cero neto. Solo una pequeña minoría afirma haber hecho «muchos» cambios personalmente. En particular, el punto álgido de la preocupación climática fue en marzo de 2019, el mes de una huelga escolar internacional de 1,4 millones de personas y unas semanas antes de que ocupara la primera Extinction Rebellion, prueba de que las protestas callejeras pueden ser muy eficaces.

Se requerirá un liderazgo sabio para guiar la transformación y, lo que es más importante, la inversión verde requerida, no solo en el Reino Unido sino también a nivel internacional. La derecha ideológica, en particular, debe abandonar la ilusión de que la civilización humana puede crecer indefinidamente sin consecuencias ambientales, como dijo el economista estadounidense pionero Hermann Daly Es la última ortografía. El panorama energético debe invertirse y el nivel de combustibles fósiles debe reducirse. No hay razón para creer que el público en el Reino Unido, o en cualquier otro lugar, no está preparado para un futuro más verde. El calor peligroso claramente tiene el potencial de empujarnos en una dirección más segura. Lo que necesitamos es convertirnos en un punto de inflexión.

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