La nueva imagen es nuestro primer vistazo al Starlink ‘Mini’ de SpaceX en órbita

Basant Rabí

Publicado hace 6 horas: 10 de marzo de 2023 a las 8:50 am

Diga queso: un satélite Starlink V2 recientemente publicado se lanzó sin darse cuenta para una instantánea orbital capturada por una compañía de imágenes satelitales. La imagen reveló el nuevo aspecto de los minisatélites en acción, que SpaceX espera que aumenten la capacidad de banda ancha de su constelación de Internet.

Esta semana, HEO Robotics, con sede en Australia liberado Una imagen misteriosa de uno de los satélites de próxima generación de SpaceX en órbita terrestre baja. «Esta fue nuestra primera observación de los V2 Minis», dijo a Gizmodo Dane Brumm, oficial de comunicaciones de HEO Robotics, en un correo electrónico. «Con nuestra imagen, podemos identificar dos paneles solares, que antes no sabíamos que existían, lo cual es una marcada diferencia con respecto a otros satélites Starlink similares».

Imagen: HEO Robótica

De hecho, una de las nuevas modificaciones notables del Starlink V2 Minis son los dos paneles solares, uno a cada lado. Los Starlinks de primera generación solo tenían un panel solar.

La imagen fue tomada a una distancia de unas 86 millas (139 kilómetros) por el satélite HEO Robotics. «Podemos identificar el objeto como un satélite Starlink a través de los TLE [two-line element sets]que es esencialmente información de seguimiento disponible que indica dónde están en órbita los objetos espaciales «, dijo Broome. «Entonces podemos consultar los datos de fuente abierta para descubrir características tales como el tamaño que se supone que debe tener y la forma prevista que debería tener. ser confirmar que el objeto en nuestra imagen es un satélite Starlink.

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HEO Robotics proporciona imágenes satelitales de objetos en órbita, así como servicios de inspección satelital para operadores gubernamentales y comerciales. La compañía tomó imágenes de más de 100 objetos después de que alcanzaron sus destinos orbitales y luego usó su software para identificar los objetos. Para la última imagen, HEO Robotics capturó el Starlink V2 Mini solo una semana después de que se desplegara en la órbita terrestre baja.

SpaceX lanzó 21 versiones en miniatura de sus satélites Starlink de próxima generación, denominados V2 Minis, el 27 de febrero. Los satélites se colocaron a bordo de un cohete Falcon 9, que despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en Cabo Cañaveral, Florida.

compañía pie V2 Minis al mundo a través de Twitter un día antes de su fecha de lanzamiento. Los V2 Mini están equipados con antenas más potentes y frecuencias de mayor velocidad, «lo que permitirá a Starlink proporcionar 4 veces más capacidad por satélite que iteraciones anteriores», escribió SpaceX en Twitter. Los V2 Mini también vienen con propulsores Hall que funcionan con combustible de argón, una alternativa más económica al combustible de xenón que se usa más comúnmente para los sistemas de propulsión de satélites.

SpaceX espera que V2 Minis llene temporalmente el vacío de la creciente demanda en su red Starlink para que la compañía pueda lanzar la versión de tamaño completo de sus satélites de próxima generación. Desafortunadamente, los V2 de tamaño completo no pueden caber dentro de un cohete Falcon 9. En cambio, SpaceX está esperando un Lanzamiento de Starship Megarocket Diseñado para manejar cargas útiles más grandes.

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Hasta que eso suceda, SpaceX ha diseñado una versión más pequeña de los V2, que recientemente hicieron su debut orbital y disfrutan de su tiempo en el centro de atención antes de que los grandes salgan a jugar.

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