La nave espacial se estrelló contra un asteroide formado por colas gemelas.

Hace unas semanas, la misión DART de la NASA tuvo éxito Cambiando la órbita del asteroide Demorphos En una primera prueba de este tipo de posibles sistemas de defensa planetaria. La nave espacial DART se estrelló deliberadamente contra el asteroide y El efecto se observa Por telescopios de todo el mundo, incluidos los telescopios James Webb y los telescopios espaciales Hubble. Ahora, las observaciones de seguimiento del Hubble hacen un descubrimiento sorprendente: el asteroide ahora tiene una segunda cola.

Estas colas se asocian más comúnmente con los cometas (hechos de hielo y polvo) que con los asteroides (hechos principalmente de roca). Dado que los cometas suelen viajar alrededor del Sol en órbitas elípticas, en algunos momentos están más cerca del Sol que en otros. Cuando un cometa se acerca al Sol, se calienta y emite polvo y gas, formando una cola distintiva. En el caso del asteroide Demorphos, la cola consiste en una sustancia que ha sido arrojada por el efecto DART llamada eyección.

Dos colas de polvo emitidas por el sistema de asteroides Didymos-Dimorphos se ven en nuevas imágenes del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, que documentan los efectos residuales del impacto de la Prueba de redirección de asteroides duales (DART) de la NASA. Ciencia: NASA, ESA, STScI, Jian-Yang Li (PSI) Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale

La primera cola de Demorphos se observó unos días después del impacto inicial el 26 de septiembre cuando dejó restos detrás del asteroide. Pero mientras el Hubble continuaba observando el asteroide con una serie de 18 observaciones, los investigadores vieron la forma de una segunda cola entre el 2 y el 8 de octubre.

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«Las observaciones repetidas del Hubble durante las últimas semanas han permitido a los científicos proporcionar una imagen más completa de cómo ha evolucionado la nube de escombros del sistema con el tiempo», según los científicos del Hubble. Escribe. «Las observaciones muestran que la materia expulsada, o ‘balística’, se expandió y perdió brillo con el tiempo después del impacto, como era de esperar. Una cola gemela es un desarrollo inesperado, aunque un comportamiento similar es común en los cometas y asteroides activos». Imagen de doble cola de calidad todavía».

Dado que esta es la primera vez que se observa un impacto de este tipo, queda mucho más por aprender sobre los efectos a largo plazo en el asteroide y su órbita. Los investigadores seguirán analizando los datos del Hubble sobre el asteroide para recopilar más información al respecto, y la Agencia Espacial Europea lanzará La misión de Hera En el año 2024 para visitar el sistema de asteroides y ver de cerca los efectos de la colisión.

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