La nave espacial de la NASA que desvía un asteroide comienza los preparativos finales, Science News

Los asteroides pueden ser pequeños en comparación con la Tierra, pero su poder destructivo es enorme debido al impulso que les da su velocidad. Un asteroide golpeó la Tierra hace millones de años y puso fin a la era de los dinosaurios. Un asteroide tan rebelde sería en gran medida capaz de acabar con la civilización humana tal como la conocemos. Por tanto, la defensa planetaria es un aspecto importante de nuestros estudios espaciales.

La humanidad está dando los primeros pasos en esta dirección. Un asteroide de la NASA que desvía la nave espacial ha comenzado los preparativos finales antes del despegue. La nave espacial se lanzará en noviembre de este año. Llevará un cohete SpaceX Falcon 9 al espacio.

La nave espacial se encuentra ahora en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. Fue trasladado allí el 2 de octubre.

«La nave espacial se someterá a una serie de pruebas y comprobaciones finales, así como al reabastecimiento de combustible, en las próximas semanas, mientras el equipo se prepara para el lanzamiento programado de DART», dijo la NASA.

DART es un acrónimo de Double Asteroid Redirection Test.

«DART será la primera misión del mundo en probar técnicas de defensa planetaria y en demostrar un único método de mitigación para la desviación de asteroides, llamado efecto cinético. DART afectará al pequeño asteroide, la pequeña luna Dimorphos, que orbita a un compañero más grande, Didymos, en un sistema de asteroides binarios para alterar su período orbital. Aunque ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra, la colisión con Dimorphos permite a los investigadores demostrar la técnica de desvío junto con muchas tecnologías nuevas, recopilando datos importantes para mejorar nuestras capacidades en el modelado y predicción de deflexión de asteroides. Estas mejoras nos ayudarán a prepararnos mejor si se descubre algún asteroide como una amenaza para la Tierra «.

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