La NASA y SpaceX explorarán la misión del servicio Hubble

Como parte del acuerdo, la NASA y SpaceX considerarán la posibilidad de utilizar la nave espacial Dragon para restablecer o incluso dar servicio al Telescopio Espacial Hubble.

FOTO DE ARCHIVO: Un astronauta a bordo del transbordador espacial Atlantis capturó esta imagen del telescopio espacial Hubble el 19 de mayo de 2009.
Créditos: NASA

La NASA y SpaceX han firmado un Acuerdo de Ley Espacial sin fondos para estudiar la viabilidad de la idea de un programa SpaceX y Polaris para impulsar el Telescopio Espacial Hubble de la agencia a una órbita más alta utilizando la nave espacial Dragon, sin costo alguno para el gobierno.

No hay planes para que la NASA realice o financie una misión de mantenimiento o compita por esta oportunidad; El estudio está diseñado para ayudar a la agencia a comprender las posibilidades comerciales.

SpaceX, en asociación con el programa Polaris, propuso este estudio para comprender mejor los desafíos técnicos asociados con las misiones de servicio. Este estudio no es exhaustivo, y otras compañías pueden sugerir estudios similares utilizando diferentes cohetes o naves espaciales como modelo.

Los equipos esperan que el estudio demore hasta seis meses para recopilar datos técnicos tanto del Hubble como de la nave espacial SpaceX Dragon. Estos datos ayudarán a determinar si es posible encontrar, estabilizar y mover con seguridad el telescopio a una órbita más estable.

«Este estudio es un ejemplo emocionante de enfoques innovadores que la NASA está explorando a través de asociaciones público-privadas”, dijo Thomas Zurbuchen, director asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. «A medida que crece nuestra flota, queremos explorar una amplia gama de oportunidades para apoyar misiones científicas más robustas y lo más superior posible”.

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Si bien Hubble y Dragon sirven como modelos de prueba para este estudio, partes del concepto de la misión pueden aplicarse a otras naves espaciales, particularmente aquellas en órbita cercana a la Tierra como el Hubble.

Hubble ha estado operando desde 1990, a unas 335 millas sobre la Tierra en una órbita que decae lentamente con el tiempo. Reiniciar Hubble a una órbita más alta y más estable podría agregar muchos años de operaciones a su vida.

Al final de su vida, la NASA planea eliminar o deshacerse de forma segura del Hubble.

Jessica Jensen, Vicepresidenta de Operaciones e Integración de Clientes de SpaceX, agregó: «SpaceX y Polaris quieren ampliar los límites de la tecnología actual y explorar cómo las asociaciones comerciales pueden resolver problemas complejos y desafiantes de manera creativa. Misiones como Hubble nos ayudarán a expandir las capacidades espaciales para en última instancia, ayúdanos a todos a lograr Nuestros objetivos son convertirnos en una civilización multiplanetaria que viaje por el espacio”.

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