La NASA selecciona un lugar de aterrizaje extremadamente frío para VIPER Moon Rover

Si bien la exploración espacial se ha centrado recientemente en llegar a Marte, la NASA no se ha olvidado de la luna y enviará un rover allí en 2023. Ahora la agencia espacial ha anunciar Tiene la intención de aterrizar el Vehículo de Exploración Polar Volátil (VIPER).

Elegir un lugar de aterrizaje es muy difícil porque debe cumplir con cuatro criterios principales. El rover requiere una ubicación con mucha luz solar para generar energía solar, buena visibilidad con el suelo para comunicarse, el terreno VIPER puede navegar fácilmente y los datos sugieren que puede haber muchos recursos para que el rover los analice. Este sitio resultó ser el borde occidental del cráter Nobile en el polo sur de la Luna, un área de aproximadamente 36 millas cuadradas.

Aunque el lugar de aterrizaje es ideal en términos de cumplir con los cuatro criterios, también es “una de las regiones más frías de nuestro sistema solar”, lo que sin duda representa un desafío para los científicos e ingenieros de la NASA. “Elegir un lugar de aterrizaje para VIPER es una decisión emocionante e importante para todos nosotros”, dijo Daniel Andrews, gerente de proyectos de VIPER. “Se han dedicado años de estudio a la evaluación de la región polar que explorará VIPER. VIPER se adentra en un territorio inexplorado, informado por la ciencia, para probar hipótesis y revelar información importante para la futura exploración espacial humana”.

VIPER volará a la Luna en un cohete SpaceX Falcon-Heavy y se entregará a la superficie lunar utilizando el módulo de aterrizaje Griffin de Astrobotic. Con suerte, los depósitos de hielo y “otros recursos” serán más accesibles si los datos recopilados por la NASA resultan ser precisos.

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