La NASA se está preparando para lanzar una nave espacial para estrellar un asteroide

La mayoría de las misiones espaciales no tienen la intención de destruir sus naves espaciales. Pero eso es lo que la NASA está considerando para su próxima misión de prueba de redirección de doble asteroide (DART), cuando colisiona con una nave espacial en un asteroide para ver si esta es una forma viable de proteger la Tierra de colisiones de asteroides potencialmente peligrosas. La agencia se está preparando para lanzar la misión a finales de este mes.

Si bien la gran mayoría de los asteroides que observamos pasan inofensivamente sobre la Tierra, una pequeña cantidad de ellos se denominan «objetos potencialmente peligrosos» que pueden impactar el planeta. Con los avances en tecnología, obtenemos Mejor para detectar estas amenazas potenciales. Pero, ¿qué haríamos si descubriéramos un trozo de roca destinado a nuestro planeta? El proyecto de DART es un archivo Prueba del concepto de defensa planetaria Incluye una colisión vehicular con un asteroide.

Ilustración de la nave espacial DART de la NASA y el LICIACube de la Agencia Espacial Italiana (ASI) antes de la colisión en el sistema binario Didymos. NASA / Johns Hopkins, APL / Steve Gribbin

DART se dirigirá hacia un par de asteroides: un objeto más grande llamado Didymos y otro más pequeño llamado Dimorphos. Si bien ninguno de estos asteroides representa realmente un peligro para la Tierra, este sería un ejercicio de lo que sucedería si un asteroide amenazara al planeta. DART afectará al Dimorphos e intentará modificar su trayectoria, con resultados observados por telescopios terrestres.

«La nave espacial DART, su cuerpo principal es aproximadamente 100 veces más pequeño que el asteroide Demorphos al que apunta. Así que puede ver que esto no va a destruir el asteroide», explicó Nancy Chabot, líder de coordinación de DART en la Universidad Johns Hopkins de Física Aplicada. Laboratorio (APL), en resumen: solo dale un pequeño impulso. De hecho, desviaría su camino alrededor del asteroide más grande. Así que estamos mostrando la desviación del asteroide en este sistema de doble asteroide «.

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La nave espacial DART se orientará mediante una tecnología llamada SmartNav, que utiliza algoritmos computacionales para localizar el asteroide Dimorphos y dirigir la nave hacia él. «Nunca hubiera pensado en mi vida que me subiría a una nave espacial de cientos de millones de dólares y chocaría contra un asteroide». Ella dijo Michelle Chen, líder del equipo SmartNav de APL, se ríe.

El lanzamiento de DART está programado para el martes 23 de noviembre a las 10:20 p.m. PT, utilizando un cohete SpaceX Falcon 9 de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. La nave espacial se dirigirá al Sistema Solar y debería llegar al sistema de asteroides binarios en el otoño de 2022 para intentar maniobrar su impacto y sus deflectores.

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