La NASA realiza una prueba «peligrosa» de una pistola de vacío para estudiar la colisión de rocas espaciales

La NASA está buscando algo en Las Cruces, Nuevo México. En esta ubicación remota, la agencia está estudiando cómo diferentes diseños de naves espaciales interactuarán con rocas ultra diminutas que viajan por el espacio.

Mientras la NASA se prepara para más misiones más allá de nuestro planeta, hay muchas cosas que podrían salir mal. Desde fallas de cohetes hasta fugas de aire, es posible que se sorprenda al escuchar que una amenaza igual o mayor son los fragmentos de roca espacial que el ojo inexperto clasificaría como nada más que polvo.

Pero para la NASA, estas rocas son una gran fuente de destrucción potencial Para naves espaciales que viajan a través del vacío, como el futuro Misión de retorno de muestras de Marte. Los científicos conocen estas motas de polvo como micrometeoritos, y en una instalación remota en Nuevo México, la NASA está probando nuevas formas de proteger las naves espaciales que transportan muestras de la superficie de Marte.

“NASA White Sands es una instalación de prueba remota utilizada por la agencia para algunas de las pruebas más críticas necesarias para respaldar las misiones de la NASA”, dijo Marcus Sandy, gerente de White Sands Test Facility en Nuevo México. en un video.

El laboratorio de pruebas remotas de hipervelocidad se encuentra dentro de White Sands y cuenta con un cañón de 69 m de altura. La pistola funciona con gas de hidrógeno comprimido y es capaz de disparar diminutos perdigones a través de una aspiradora a velocidades de hasta 6,7 ​​metros por segundo, lo que puede llevarte de Nueva York a San Francisco en unos cinco minutos. Según la NASA, los ingenieros pasaron tres días preparando un experimento de un segundo, cuyo objetivo es simular lo que sucedería si una nave espacial de la NASA chocara con un microesteroide durante el vuelo hacia y desde Marte.

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«El objetivo aquí es ver qué tan bien esos materiales pueden resistir esos impactos para asegurarnos de que no perdamos el ajuste de nuestra muestra», dijo Ross Stein, especialista en diseño de productos de la NASA para la misión de retorno de muestras a Marte.

Mientras que los perdigones que emergen del arma se mueven a velocidades increíblemente altas, las micropartículas alimentadas desde el espacio se mueven unas seis veces más rápido, unos 80 kilómetros por segundo. Descubrir diseños y materiales que protejan mejor las preciosas muestras marcianas con destino a la Tierra es fundamental para nuestra capacidad de estudiar, y tal vez incluso viajar, al Planeta Rojo.

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