La NASA presenta una nave espacial para apuntar a los asteroides en la primera misión de defensa planetaria

La NASA ha revelado detalles de cómo planea estrellar deliberadamente una nave espacial contra un asteroide para ver si eso cambiaría el camino del asteroide.

La nave espacial se lanzará a finales de este mes como parte de la primera misión de prueba de defensa planetaria de la agencia espacial llamada Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART).

Se orientará hacia un asteroide mientras viaja a una velocidad de unos 24.000 kilómetros por hora.

DART, que se lanza el 24 de noviembre, apuntará a un doble asteroide Didymos y su luna Dimorphos.

Personas con batas blancas inspeccionan una nave espacial dentro del laboratorio.
La nave espacial se lanzará desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.(Suministrado: NASA / Johns Hopkins ABL / Ed Whitman)

El equipo de DART dijo que ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra.

«Esta es una prueba», dijo a los reporteros el funcionario de defensa planetaria Lindley Johnson. «No queremos estar en una situación en la que un asteroide se dirige hacia la Tierra y luego tenemos que probar ese tipo de capacidad».

«Queremos saber cómo funciona la nave espacial y cómo reaccionará el asteroide a una colisión antes de que nos encontremos con tal situación».

DART, que volará desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, llegará a Demorphos y Didymos a fines de 2022.

“Nuestro equipo está muy emocionado y muy agudo y realmente quieren demostrar que si un asteroide se acerca a la Tierra, podemos evitar una catástrofe”, dijo Elena Adams, ingeniera de sistemas de misión DART.

El gráfico muestra una nave espacial a punto de chocar con un asteroide.
Con suerte, el impacto de la nave cambiará la trayectoria del asteroide.(Imagen proporcionada: NASA / Johns Hopkins APL)

Reuters / ABC

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