La NASA pide el cese de la linterna lunar tras algunos éxitos técnicos

A pesar de los avances tecnológicos de la misión, el sistema de micropropulsión de Lunar Flashlight luchó para proporcionar suficiente empuje para poner al CubeSat en su curso planificado. La órbita del halo es casi rectilínea. Eso le daría a la nave espacial sobrevuelos semanales del polo sur de la luna.

El equipo sospecha que los escombros obstruyeron las líneas de combustible, provocando un empuje disminuido e inconsistente. El sistema de propulsión en miniatura incluía un sistema de alimentación de combustible fabricado adicionalmente que probablemente generaba desechos, como polvo metálico o virutas, y obstruía el flujo de combustible a las hélices, lo que limitaba su rendimiento. Aunque el equipo ideó una forma creativa de utilizar un solo empuje para maniobrar la nave espacial, la Linterna Lunar necesitaba un empuje más consistente para alcanzar su órbita planificada.

El equipo de operaciones calculó un nueva órbita que se puede lograr utilizando la pequeña cantidad de empuje residual potencial de la nave espacial. El plan requería poner el CubeSat en una trayectoria que lo colocaría en la órbita de la Tierra en lugar de la Luna, con sobrevuelos mensuales del polo sur de la Luna. Si bien esto significaría menos sobrevuelos, la nave espacial habría volado más cerca de la superficie.

Con el tiempo agotándose para que la misión alcanzara la órbita deseada, el equipo de operaciones lo intentó. Deshazte de cualquier escombro de las líneas de combustible aumentando la presión del combustible más allá de la capacidad diseñada del sistema de propulsión. A pesar del éxito limitado, las maniobras de corrección de rumbo requeridas no se completaron de manera oportuna.

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«El equipo de operaciones estudiantiles de Georgia Tech, con la ayuda del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Centro de Vuelo Espacial Marshall, aceptaron el desafío y crearon una increíble variedad de tecnologías innovadoras para aprovechar la pequeña cantidad de empuje que la propulsión Lunar Flashlight sistema puede proporcionar», dijo. John Baker, Gerente de Proyecto de Linterna Lunar en JPL. «Hemos aprendido mucho y refinado nuevas formas y estrategias para trabajar con naves espaciales pequeñas».

Habiendo pasado la Luna, la Linterna Lunar ahora se está moviendo hacia la Tierra y volará más allá de nuestro planeta a una distancia aproximada de 40,000 millas (65,000 kilómetros) el 17 de mayo. El CubeSat luego continuará hacia el espacio profundo y orbitará alrededor del Sol. . Continúa comunicándose con los operadores de la misión y la NASA está examinando opciones para el futuro de la nave espacial.

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