La NASA ha publicado una «foto inquietante» de los Pilares de la Creación para Halloween. He aquí por qué es una versión aterradora de su gemela brillante

La NASA ha publicado una nueva imagen de los Pilares de la Creación utilizando el telescopio James Webb, capturada con tecnología que resalta nubes de polvo «aterradoras» en lugar de las estrellas centelleantes que las rodean.

A principios de este mes, la NASA publicó una recreación de la imagen de los icónicos Pilares de la Creación tomada por el Telescopio Hubble en 1995.

Esa imagen, capturada con una cámara web de infrarrojo cercano (NIRCam), reveló deslumbrantes detalles de las estrellas que rodean sus enormes nubes de gas.

Imagen de los Pilares de la Creación, con nubes de polvo de color marrón anaranjado sobre un fondo azul oscuro estrellado.
NIRCam brilla con innumerables estrellas. (Suministrado: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Antón M. Quiquemore (STScI), Alyssa Pagan (STScI))

La nueva imagen, capturada con el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) de Webb, parece un gemelo más oscuro y temperamental de la versión brillante y repleta de estrellas de NIRCam.

Imagen de los Pilares de la Creación, gigantescas estelas fantasmales de polvo azul sobre un fondo negro anaranjado.
La versión MIRI tiene una atmósfera aterradora y casi fantasmal. (Suministrado: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePascal (STScI), Alyssa Pagan (STScI))

Ambos fueron creados usando notas de agosto.

La NASA publicó su «imagen inquietante» antes de Halloween, y señaló que la nueva versión era «aterradora» y «extremadamente polvorienta».

Aquí hay una declaración de la NASA que explica por qué la versión MERRY tiene un «estado de ánimo terriblemente triste»:

«Desde el punto de vista de Merry, parece que la mayoría de las estrellas se están perdiendo. ¿Por qué?»

“Muchas estrellas recién formadas ya no están rodeadas de suficiente polvo para ser detectadas en la luz del infrarrojo medio.

En cambio, MIRI monitorea estrellas jóvenes que aún tienen que sacudirse sus capas polvorientas.

“Estos son los orbes carmesí hacia las puntas de los pilares.

«En contraste, las estrellas azules que salpican el paisaje están envejeciendo, lo que significa que se han deshecho de la mayoría de sus capas de gas y polvo».

Sin embargo, el área siempre se ha visto un poco intimidante, incluso en fotos de baja resolución.

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Aquí está nuestra primera instantánea de los Pilares de la Creación desde 1995.

Imagen de los Pilares de la Creación, que muestra nubes de polvo de color marrón rojizo sobre un fondo negro verdoso.
La primera imagen de los Pilares de la Creación fue una de las instantáneas más famosas del Hubble. (Suministrado: J Hester, P Scowen (ASU), HST, NASA)

La NASA dice que la imagen tomada por el telescopio Hubble se ha convertido en «una de las imágenes más famosas de la era moderna».

En 2014, las cámaras del Hubble se utilizaron para revisar la toma icónica y producir una imagen más clara.

Imagen detallada de los Pilares de la Creación, que muestra nubes de polvo de color púrpura rojizo sobre un fondo negro verdoso.
Puedes ver más detalles en esta foto que en la toma de 1995. (Enviado por: NASA, la Agencia Espacial Europea y el Equipo del Patrimonio del Hubble (STScI/AURA))

Ahora compare eso con el disparo del telescopio Webb.

Imagen de los Pilares de la Creación, con nubes de polvo de color marrón anaranjado sobre un fondo azul oscuro estrellado.
La cámara de infrarrojo cercano de Webb revela nuevos e impresionantes detalles. (Suministrado: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Anton M. Cuquemore (STScI), Alyssa Pagan (STScI))

¿Cuáles son los pilares de la creación?

Son enormes columnas de gas hidrógeno y polvo cósmico tan grandes que la NASA las mide en años luz.

Tiempo de luz – piense en minutos luz, horas luz, años luz – es Una forma alucinante de medir las grandes distancias del espaciocon un año luz es la distancia que recorre la luz en un año.

Para poner esto en perspectiva, la Tierra está a ocho minutos luz de distancia del Sol, que resulta estar a unos 150 millones de kilómetros de distancia.

Mientras que la NASA dice que los pilares de la creación se extienden de 4 a 5 años luz.

Podría ser entre 37,6 y 47 billones de kilómetros aproximadamente.

Los Pilares de la Creación se encuentran en medio de un grupo de estrellas llamado M16, conocido como Eagle Nebular.

Se encuentra a unos 6.500 años luz de la Tierra.

¿Por qué se llaman los pilares de la creación?

Porque miles de nuevas estrellas se han formado en esta región.

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La NASA dice que las columnas de hidrógeno gaseoso y el frío polvo interestelar actúan como «incubadoras de nuevas estrellas».

«Muchas estrellas se están formando activamente en estas densas columnas azules y grises», dijo el comunicado de la NASA.

«Cuando los nudos de gas y polvo tienen suficiente masa en estas regiones, comienzan a colapsar bajo la influencia de su propia gravedad, se calientan lentamente y eventualmente forman nuevas estrellas».

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