La NASA está buscando ideas sobre cómo impulsar el Hubble

El telescopio espacial Hubble tiene ahora más de 30 años y se lanzó por primera vez en 1990. El venerable telescopio continúa produciendo valiosos datos científicos y bellas imágenes del espacio, pero no durará para siempre, ya que tarde o temprano su órbita se desvanecerá, lo que podría hacer que el telescopio se desintegre en la atmósfera terrestre. Pero el Hubble podría seguir funcionando durante mucho más tiempo si se elevara su órbita, una operación compleja pero factible que la NASA está considerando ahora.

La NASA invita a las empresas privadas a presentar sus propuestas para mejorar el telescopio, lo que serviría como guía sobre cómo realizar operaciones similares en satélites.

Un astronauta a bordo del transbordador espacial Atlantis capturó esta imagen con el telescopio espacial Hubble el 19 de mayo de 2009. NASA

Vi una versión preliminar de este plan. Discusiones entre SpaceX y la NASA sobre mejorar el Hubble sin costo alguno para el gobierno. Esto incluyó un estudio de factibilidad sobre si el programa Polaris de SpaceX podría usarse para la misión de refuerzo del Hubble. Este estudio no es exclusivo y aún está en curso, lo que significa que puede incluir otras compañías además de SpaceX. La NASA ahora ha emitido una solicitud a las empresas para que compartan más ideas sobre cómo impulsar los satélites y posiblemente usar el Hubble como guía.

Thomas Zurbuchen, coadministrador de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo declaración. «A medida que crece nuestra flota, queremos explorar una amplia gama de oportunidades para apoyar las misiones científicas más poderosas y superiores posibles».

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El programa Polaris de SpaceX es un programa privado de vuelos espaciales tripulados, organizado por el astronauta comercial Jared Isaacman. Isaacman era parte de Inspiración de la misión4 Que fue la primera misión al espacio con una tripulación totalmente civil. El programa Polaris también tiene planes para más vuelos privados utilizando los vehículos SpaceX Crew Dragon y Starship.

“SpaceX y Polaris quieren ampliar los límites de la tecnología existente y explorar cómo las asociaciones comerciales pueden resolver problemas complejos y desafiantes de manera creativa”, dijo Jessica Jensen, vicepresidenta de operaciones e integración de clientes de SpaceX. Misiones como el Servicio Hubble nos ayudarán a expandir las capacidades espaciales para eventualmente ayudarnos a todos a lograr nuestros objetivos de convertirnos en una civilización multiplanetaria que viaja por el espacio.

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