La NASA dice que Perseverance está a punto de lanzar su primer caché

Durante casi dos años (¿ya es mucho tiempo?), el rover Perseverance de la NASA ha estado navegando alrededor del borde occidental del cráter Jezero de Marte, perforando rocas y fotografiando la superficie del planeta.

El objetivo principal del rover es recolectar muestras de rocas de interés científico que puedan almacenarse en la superficie y traerse a la Tierra en 2033. Ahora, el equipo de la sonda finalmente está eligiendo un lugar para arrojar el primer depósito de muestras.

La gran pregunta es si alguna vez existió vida en Marte, razón por la cual Perseverance descendió sobre Jezero, el lugar donde una vez fluyó el agua. Las muestras de rocas son esenciales para investigar esta pregunta, así como para comprender mejor la composición geológica del planeta y cómo ha cambiado con el tiempo.

Hace miles de millones de años, se cree que el cráter Jezero fue un lago alimentado por el delta de un río. Los científicos creen que sí. Si existiera vida en Marte,Probablemente habitaron zonas como el delta del Jezero. Esta teoría se basa en el lugar donde vivieron los estromatolitos, la vida más antigua conocida en la Tierra, hace unos 3.450 millones de años.

La perseverancia es recolectar cantos rodados y regolito (roca triturada y polvo) del borde occidental de Jezero y almacenarlos en tubos de muestra que se dejarán en un área plana y sin obstrucciones llamada Three Forks. Esto es para asegurar un fácil acceso a los tubos para una futura nave espacial. Hasta ahora, Perseverance ha viajado más de 13 kilómetros sobre la superficie de Marte y ha recolectado 14 muestras de rocas y atmósfera.

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«La NASA y la Agencia Espacial Europea han revisado el sitio propuesto y las muestras de Marte que se desplegarán en este caché el próximo mes», dijo Thomas Zurbuchen, Director Asociado de Ciencia de la NASA en la Agencia Espacial Europea. Liberar. «Cuando se coloque el primer tubo en la superficie, será un momento histórico en la exploración espacial».

los Misión de retorno de muestra de Marte (MSR) Suena simple cuando es breve: una nave espacial despegará a Marte, donde aterrizará y recogerá muestras de rocas seleccionadas por el equipo del rover Perseverance. Luego, la nave espacial entregará las muestras a otra nave espacial (European Re-Earth Orbiter) que espera sobre Marte, para la eventual entrega de las muestras a la Tierra.

Bueno, escribir todo muestra cuántas cosas tienen que salir bien para lograr esto. ¡Pero qué logro sería! Con muestras en la Tierra, los científicos podrán interrogar el suelo y la geología marcianos de maneras que son imposibles desde lejos, y si tenemos mucha suerte, incluso podrían encontrar microfósiles. Estas serán las primeras muestras de otro planeta que se traerán a la Tierra.

Si considera que el Earth Return Orbiter será la nave espacial más grande que jamás haya orbitado Marte, con una envergadura de más del doble de la distancia del Orbiter Gas Tracker y casi tres veces el ancho del Mars Reconnaissance Orbiter, se convierte en un proceso histórico fascinante. . .

Una vez que se determina el punto de caída de la muestra, se establecerá el escenario para el retorno de la muestra. ¿No podría ser ya 2033?

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