La NASA deja caer la nave espacial Orion en un estanque gigante

La NASA se está preparando para lanzar un modelo de 6.350 kg de la nave espacial Orion a una gran cuenca en Virginia, la última de una serie de pruebas de caída que llevaron a la eventual misión lunar Artemis II. La prueba está programada para la 1:45 p.m. ET y se podrá ver en vivo en la televisión de la NASA (vea la transmisión a continuación).

El modelo de tripulación prototipo se dejará caer en la Cuenca Hydro Impact de la NASA. La nueva serie de pruebas comenzó el 23 de marzo y se centra en finalizar los modelos informáticos de cargas y estructuras antes del vuelo tripulado a la luna de 2023, una misión llamada Artemis II (los astronautas en realidad no aterrizarán en la luna durante esta misión, los que espero por venir durante Artemis III). La piscina tiene 6,10 metros de profundidad y contiene aproximadamente una piscina olímpica y media de un valor de agua equivalente. Dejar caer la cápsula desde diferentes ángulos y a diferentes velocidades ayuda a los ingenieros de la NASA a comprender cómo la cápsula soporta las condiciones del mundo real, como entrar en la atmósfera de la Tierra y rociar el océano.

Antes de que el equipo SpaceX Crew Dragon aterrizara en el Golfo de México en agosto pasado, habían pasado 45 años desde que la NASA realizó un lanzamiento. Ahora, medio siglo después del programa Apolo, las misiones Artemis traerán a los humanos de regreso a la luna, con planes para llevar nuestra especie a la luna con Artemis III en 2024. Las misiones también deberían ver a los astronautas regresar a salvo, balanceándose una vez más en las aguas del océano.

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La NASA ejercita todos los componentes del aterrizaje, desde su sistema de aborto hasta la recuperación de la nave espacial. Las nuevas pruebas de caída se basarán en avalanchas anteriores y aumentarán la conciencia de la NASA sobre lo que Orion y su tripulación experimentarán en los momentos finales cruciales del vuelo de regreso de Artemis II.

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