La NASA chocará una nave espacial de $488 millones contra un asteroide. Este es el por qué

Dentro de ocho días, la NASA estrellará deliberadamente una nave espacial contra un asteroide en un esfuerzo de $ 330 millones (A $ 487,5 millones) para alterar el curso del asteroide.

Es la primera misión a gran escala del mundo para probar tecnología para defender la Tierra contra posibles colisiones de asteroides.

Entonces, ¿cuál es la misión de DART? ¿Y deberíamos preocuparnos por un ataque de la NASA?

¿Por qué la NASA está haciendo esto?

Los ingenieros espaciales quieren saber cómo se desvían los asteroides si se detecta uno en curso de colisión con la Tierra.

los DART misióno la prueba de redirección de doble asteroide, ayudará a determinar si una nave espacial que choca deliberadamente con un asteroide es una forma efectiva de cambiar su curso.

Marcadores de películas de desastres como Don’t Look Up y Armageddon, aunque los astrónomos creen que tal devastación es poco probable en un futuro cercano.

DART es el mundo La primera misión a gran escala. Probar tecnología para defender la Tierra contra posibles colisiones de asteroides.

Al estudiar la trayectoria del asteroide después de la colisión, los científicos creen que comprenderán mejor cómo se pueden usar las colisiones para desviar los asteroides y cometas que se dirigen a la Tierra.

Diagrama que muestra las órbitas de las rocas espaciales
El objetivo de DART, Dimorphos, tiene 160 metros de diámetro y orbita alrededor de su madre, Didymos.(Suministrado: NASA / Johns Hopkins APL)

¿Cómo se llama el asteroide que será golpeado por la NASA?

objetivo de la misión Dimorfosuna «luna pequeña» o un asteroide que orbita alrededor de uno más grande Un asteroide cercano a la Tierra llamado Didymos.

Los NEO son asteroides y cometas que tienen órbitas que los ubican dentro de los 50 millones de kilómetros de la Tierra. La NASA dice que detectar la amenaza de los objetos cercanos a la Tierra que pueden causar un daño significativo es un enfoque principal.

Dimorphos tiene un diámetro de unos 160 metros. Y es lo más pequeño que la NASA ha intentado golpear.

El asteroide más grande Didymos tiene un diámetro de unos 780 metros. El nombre es la palabra griega que significa «gemelo», que es una referencia a cómo el asteroide formó un sistema binario con el asteroide más pequeño.

DART viajará en Unos 6 kilómetros por segundo cuando golpea a Demorphos.

¿Cuándo chocará Dart contra el asteroide?

lunes 26 de septiembre alrededor 7:14 p. m., hora de EE. UU., se espera tiempo (Esto es alrededor de las 9:14 a. m. del martes 27 de septiembre AEST).

Fue un viaje de 10 meses para la nave espacial, que no mide su envergadura de los paneles solares, pero es del tamaño de un automóvil pequeño.

¿El asteroide representa alguna amenaza?

No, el asteroide no representa una amenaza para la Tierra.

«Esta es la primera prueba de defensa planetaria de la humanidad», dijo Bobby Brown, jefe de exploración espacial en el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, en una conferencia de prensa.

«Todo sobre esto es una prueba. Se hace de una manera segura. Hay un 0 por ciento de posibilidades de que este asteroide golpee la Tierra, por lo que en realidad es una configuración perfecta para nuestro equipo científico, el equipo de ingeniería… y para todos nosotros». el mundo para aprender y hacernos mejores de lo que somos.» durante esta misión.

El día de la colisión, las imágenes regresarán a la Tierra a través de imágenes registradas por LICIACube, un pequeño satélite proporcionado por la Agencia Espacial Italiana.

El satélite del tamaño de un maletín ahora viaja detrás de la nave espacial para registrar la colisión.

En el momento de la colisión, Didymus y Demorphos estarán dentro. 11 millones de km a la Tierra.

Misión DART a gran escala
El diámetro de los asteroides en comparación con la altura de los edificios y la longitud de la nave espacial DART a gran escala.(ABC: Editado de NASA/Johns Hopkins APL)

¿Qué pasará después de la colisión?

El plan es apuntar la nave espacial DART directamente a la luna joven y golpearla lo suficientemente fuerte Desviando su camino orbital alrededor del asteroide más grande..

Después de la colisión, los científicos utilizarán telescopios terrestres para monitorear si la órbita de Demophos ha cambiado y cuánto.

En cuanto a los temores de los cometas y el impacto catastrófico en la Tierra, la NASA dice que existen No hay amenazas conocidas Al menos para nuestro planeta los próximos cien años.

Los datos recopilados contribuirán a las estrategias de defensa planetaria, particularmente a comprender qué tipo de fuerza podría cambiar la órbita de un objeto cercano a la Tierra que podría colisionar con nuestro planeta si se detecta.

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