La NASA choca con una nave espacial en un asteroide en una prueba de defensa planetaria | NASA

Una nave espacial multimillonaria chocará de frente con un asteroide del tamaño de un campo de fútbol de tamaño completo sin precedentes Prueba de Defensa Planetaria La agencia espacial estadounidense NASA el lunes por la noche.

La nave espacial de 570 kg (1,257 lb) llamada Dart, abreviatura de Prueba de redirección de doble asteroide, está lista para estrellarse a alta velocidad contra el asteroide Demorphos y autodestruirse alrededor de las 7 p.m. ET.

Se supone que la colisión entre el asteroide y la nave espacial, del tamaño de una máquina expendedora con dos paneles solares rectangulares, se desarrollará a unas 6,8 millas (11 metros) de la Tierra.

La prueba tiene como objetivo determinar si una nave espacial que choca deliberadamente con un asteroide es una forma efectiva de cambiar su curso y evitar un escenario del fin del mundo para la Tierra. Una estrategia relativamente similar que involucra un misil nuclear en lugar de una nave espacial no tripulada falla durante un punto clave en la trama de la película de fantasía Planets de Morgan Freeman de 1998 . efecto profundo.

La autodestrucción de Dart no representa una amenaza para la humanidad. NASA dijo un portavoz de Glenn Nagel.

La prueba del lunes fue la primera de una serie de «misiones de protección planetaria», dijo Nagel.

“Queremos tener una mejor oportunidad que los dinosaurios hace 65 millones de años”, dijo Nagel, refiriéndose a la teoría de que los reptiles prehistóricos que alguna vez gobernaron la Tierra se volvieron instintivos cuando un asteroide golpeó el planeta.

Todo lo que pueden hacer es mirar hacia arriba y decir: ‘Oye, asteroide’, agregó Nagel.

Si bien ningún asteroide conocido de más de 459 pies (140 metros) tiene una alta probabilidad de chocar contra la Tierra durante el próximo siglo, se estima que hasta el momento solo se ha identificado el 40% de esos asteroides.

Cámaras y telescopios monitorearán el accidente, pero tomará días o incluso semanas ver si realmente cambió la órbita del asteroide.

La prueba de defensa planetaria de $325 millones que culminó el lunes comenzó con el lanzamiento del DART el otoño pasado.

Reuters y The Associated Press contribuyeron a este informe.

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