La NASA anuncia que el ensayo de Megarocket ha finalizado, preparando el escenario para el lanzamiento inaugural

El cuarto y último intento de un ensayo de lanzamiento completo para el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA salió razonablemente bien y, a pesar de algunos problemas y dudas persistentes, la agencia está enviando el cohete de vuelta al hangar para los preparativos finales antes de su vuelo inaugural. Este lanzamiento inaugural marcará Artemis 1, la primera misión en el programa lunar Artemis de la NASA.

en presione soltar Hoy, la NASA, para mi sorpresa, dijo que había terminado de probar el SLS después de revisar los datos de un ensayo de lanzamiento reciente. Parece que se requerirá otro ensayo completo probablemente A mí debido a una fuga de hidrógeno no resuelta relacionada con una instalación defectuosa de la marcación rápida, que posteriormente impidió que los equipos de tierra practicaran la cuenta regresiva para el lanzamiento completamente programado el lunes. El objetivo era llegar a los T-10 segundos, pero los controladores de lanzamiento decidieron finalizar el ensayo en los T-29 segundos por motivos de seguridad.

«La NASA planea devolver el SLS y Orion a la plataforma para su lanzamiento a fines de agosto», dice el comunicado. «La NASA establecerá una fecha de lanzamiento objetivo específica después de que se hayan reemplazado los dispositivos asociados con la fuga».

A pesar de la fuga de hidrógeno y de que la cuenta atrás no se ha completado, el vestido mojado del lunes parece ir bien. Los equipos de tierra finalmente pudieron cargar completamente el combustible del SLS. Se suministraron más de 285.7985 litros de oxígeno líquido criogénico e hidrógeno líquido a las dos etapas del cohete, lo que los dos equipos no lograron durante los primeros tres intentos. Es más, todos Problemas Parece que se resolvió durante los tres primeros entrenamientos con ropa mojada. La nave espacial Orion, actualmente en la cima del cohete, también se desempeñó bien durante las pruebas.

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“Creemos que tuvimos un ensayo realmente exitoso”, dijo Tom Whitmer, director de Sistemas de Exploración de la NASA, durante una teleconferencia el martes, y agregó que había un “riesgo relativo” de usar un quinto vestido, de 98,15 metros (98 m) de altura. parado como un cohete abierto completamente en la plataforma de lanzamiento.

Durante una llamada del martes con los periodistas, los funcionarios de la NASA dijeron que se cumplió el 90% de todos los objetivos de la prueba, sin especificar ningún detalle sobre el 10% que falta. Sin embargo, el director de lanzamiento de Artemis, Charlie Blackwell Thompson, admitió algunas incógnitas con respecto a las últimas etapas del conteo final. En el lado positivo, el equipo pudo realizar «varias operaciones críticas» que se consideraron necesarias para el lanzamiento, incluido «cambiar el control de un secuenciador de lanzamiento basado en tierra a un secuenciador de lanzamiento automatizado controlado por el programa de vuelo del cohete, un paso importante que el equipo quería lograr según la NASA». declaración.

Durante la conferencia telefónica del martes, Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA, dijo que los equipos tendrán que considerar «los riesgos de no hacer otra prueba». Ahora, parece que la agencia espacial está satisfecha con el nivel de riesgo y lista para avanzar con Artemis 1, donde lanzará el cohete e intentará enviar una nave espacial Orion no tripulada en un viaje a la luna y de regreso sin aterrizar.

Después de que aún no se hayan completado algunos objetivos de prueba de última hora, el SLS se trasladará de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos para el apagado final y otras preparaciones para el lanzamiento. También habría que reparar la fuga de hidrógeno en la línea de purga del mástil de servicio de cola en la parte inferior del cohete.

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Durante meses, los funcionarios de la NASA han analizado el lanzamiento a fines de agosto. De repente, esto parece un objetivo potencial. de no hacerlo, iniciar ventanas Disponible en cada uno de los últimos cinco meses del año calendario. Para Artemis 1, la NASA requiere ventanas de lanzamiento en las que la Luna y la Tierra estén correctamente alineadas, Entre otras variables. Una misión exitosa de Artemis 1 allanará el camino para Artemis 2, en la que Orion tripulado intentará el mismo vuelo (actualmente programado para mayo de 2024).

Como señaló Hambleton, la NASA proporcionará más información pronto y se reunirá con los reporteros mañana. Tengo curiosidad sobre qué deben abordarse esos «objetivos restantes» antes de devolver el cohete a VAB, y si la NASA está dispuesta a comprometerse con una fecha de lanzamiento real. Los mantendremos informados sobre esta historia en evolución.

más: Programa Artemis Moon Landing de la NASA: lanzamientos, cronograma y más.


Nota del editor: Las fechas de lanzamiento en este artículo son en los EE. UU., pero se actualizarán con las fechas locales de Australia una vez que se conozcan más.

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