La muerte del trabajador español pone de manifiesto la necesidad de adaptarse al cambio climático

Madrid – Cuando José Antonio González comienza su turno vespertino en las calles de Madrid, la temperatura es de 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) en medio de una ola de calor que azota España.

Después de un largo período sin trabajo, González no podía permitirse un contrato de verano de un mes para barrer la ciudad, ya que vivía en un barrio de clase trabajadora. Tres horas después, el hombre de 60 años colapsó por un golpe de calor y fue encontrado tirado en la calle que estaba limpiando.

Una ambulancia llevó al padre de dos niños al hospital, donde murió el sábado.

Su muerte suscita debate en España sobre la necesidad de adaptar las modalidades de trabajo al cambio climático. Los más pobres de la sociedad, a menudo los ancianos y las personas mal pagadas, como los trabajadores de la construcción y los repartidores para quienes el estrés por calor es un riesgo en el lugar de trabajo, se han identificado durante mucho tiempo como en desventaja en los intentos de adaptarse a temperaturas más altas.

«La desigualdad social claramente juega un papel» en cuánto sufre la gente durante las olas de calor, dice Julio Díaz del Instituto de Salud Carlos III en España.

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«Llevar una ola de calor en una casa climatizada con piscina no es como cinco personas en una misma habitación con una ventana que es la única fuente de aire fresco», dijo a la radio pública española RTVE.

El clima cálido reciente en Europa, que ha visto un fuerte aumento en el número y el tamaño de los incendios forestales, ha puesto este problema en primer plano.

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Francia ya ha tomado algunas medidas para mitigar la desigualdad de temperatura después de la ola de calor de 2003 que causó 15.000 muertes relacionadas con el calor, muchas de ellas personas mayores que quedaron en apartamentos de la ciudad y residencias de ancianos sin aire acondicionado.

anterior a La última ola de calor en FranciaCon temperaturas récord esta semana, el gobierno recordó a los empleadores su obligación legal de proteger a los trabajadores del calor sofocante. Esto incluye agua potable gratuita, ventilación y, si es posible, cambiar las horas de trabajo y proporcionar descansos adicionales.

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Mientras Gran Bretaña se prepara para la ola de calor de esta semana, que vio Las temperaturas establecieron un récord nacional de 40,3 grados Celsius (104,5 Fahrenheit) el martes, Los sindicatos han instado al gobierno a imponer temperaturas máximas en los lugares de trabajo por primera vez. Muchos hogares, pequeñas empresas e incluso edificios públicos en Gran Bretaña no tienen aire acondicionado.

El sindicato, el más grande del país, está presionando por una temperatura máxima en el lugar de trabajo de 27 °C (80,6 °F) para trabajos «pesados» y de 30 °C (86 °F) para trabajos sedentarios. El sindicato también dice que se debe exigir a los empleadores que tomen medidas para reducir la temperatura interior y hacer cumplir protecciones estrictas para los trabajadores al aire libre cuando las temperaturas alcanzan los 24 °C (75,2 °F).

«Con el cambio climático, es esencial actualizar la ley de salud y seguridad de acuerdo con los serios desafíos que esto presenta para los trabajadores», dijo Rob Miguel, asesor nacional de salud y seguridad de Unite.

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En Madrid, Miguel Ángel, el hijo de 21 años de González, dijo que su padre, días antes de su muerte, buscó en Internet «cómo lidiar con un golpe de calor». La noche antes de morir, llegó a casa del turno de limpieza sin aliento.

Los científicos dicen que las exacerbaciones de enfermedades preexistentes, no los golpes de calor en sí, son la principal causa de muertes relacionadas con el calor.

El Instituto de Salud Carlos III estima que 150 muertes en España estuvieron relacionadas de alguna manera con la ola de calor del día que murió González. Al día siguiente, el instituto atribuyó 169 muertes al aumento de las temperaturas, lo que elevó el número total de infecciones a 679 solo durante la primera semana de la ola de calor.

La peligrosa vivienda fue embestida, otro barrendero madrileño fue hospitalizado con un golpe de calor el martes.

En lugares que están acostumbrados a temperaturas más altas, como Andalucía en el sur de España, los trabajadores de la construcción en realidad trabajan solo en las horas de la mañana durante el verano.

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Tres días después de la muerte de González, los funcionarios de Madrid acordaron con grupos laborales que los barrenderos podrían posponer su turno de la tarde y, en cambio, trabajar en medio de temperaturas más frescas por la noche.

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Hatton contribuyó desde Lisboa, Portugal. Contribuyeron John Lister de Le Beck, Francia y Danica Kirka de Londres.

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