«La misión de mi vida es acabar con el estigma y la discriminación, y eso empieza con U = U»

Como cualquier otro día normal en Bangkok, Tailandia, Pete fue a trabajar y llevaba una vida muy normal. Tenía un negocio de importación y exportación de verduras frescas de países vecinos del sudeste asiático, negocio familiar que comparte con su hermana. Estaba feliz y en una relación seria a largo plazo con su amigo, y todo parecía estar bien. Ese día, él y su pareja se hicieron la prueba del VIH, y aquí su vida de repente comenzó a cambiar.

«Me enteré de mi condición de VIH en 2016 y poco después dejé mi trabajo porque no sabía si viviría más tiempo. Sin orientación ni apoyo de salud mental, tenía muchos conceptos erróneos sobre el VIH y comencé a sufrir de la depresión”, dijo.

«Me culpaba a mí mismo por tener VIH y no podía soportar la idea. Me convertí en un adicto a las drogas, tuve sexo químico, rompí con mi pareja y sobreviví a los intentos de suicidio». Pero después de recibir apoyo de organizaciones locales para personas que viven con el VIH, decidí retomar el control de mi vida. Empecé a hablar sobre el VIH para ayudar a otros jóvenes a vivir con un diagnóstico positivo. Aunque este nunca fue mi plan, sabía que tenía que hacerlo. Por eso me convertí en activista del VIH».

Hoy en día, Pete (conocido en línea como Pete Living with HIV) es un conocido activista del VIH en Tailandia que ha recorrido un largo camino desde su diagnóstico. Pasó los últimos años construyendo una comunidad en línea para personas que viven con el VIH. En este espacio seguro, las personas pueden conectarse y sentirse lo suficientemente cómodas para compartir sus historias y experiencias en un entorno abierto libre de estigma y discriminación. Su grupo de Facebook, que tiene estrictos requisitos de membresía (por razones obvias), tiene más de 1300 miembros.

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«Creé este espacio porque no tenía dónde compartir mi historia. Quería crear una plataforma donde las personas que viven con el VIH puedan estar orgullosas de sí mismas y recordar que no están solas. Nadie merece ser estigmatizado, intimidado, deshumanizado o irrespetado «Todos merecen ser amados, respetados y aceptados», dijo.

En 2019, el país anunció la Alianza de Tailandia para poner fin a la discriminación, que exige una cooperación intensificada entre el gobierno y la sociedad civil para trabajar en el estigma y la discriminación fuera de los entornos de atención médica, incluidos los lugares de trabajo, el sistema educativo, el sistema legal y la justicia. El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA ha participado desde el inicio de la iniciativa brindando asistencia técnica para la formulación de la estrategia de eliminación de la discriminación y el plan de acción quinquenal, el desarrollo de un plan de seguimiento y evaluación y la puesta en marcha de la estrategia como un esfuerzo conjunto entre el gobierno y la sociedad civil.

Pete cree que esta iniciativa es la piedra angular para poner fin a la epidemia del SIDA, ya que el estigma y la discriminación siguen siendo la principal barrera para los servicios de VIH. “Aunque ha mejorado mucho a lo largo de los años, sigo experimentando estigma y discriminación cuando me someto a controles regulares de ITS.Todavía recibo opiniones de enfermeras y médicos.

Pete también se ha convertido en un activista apasionado y habla sobre la importancia de U = U (indetectable = indetectable) en foros y conferencias internacionales. «U=U cambió mi vida. Sigo luchando y promoviendo U=U porque sus mensajes tienen el poder de cambiar la vida de las personas que viven con el VIH y están afectadas por él. Sin embargo, lo más importante es que puede cambiar las actitudes sociales y abordar el estigma. y discriminación.”

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Con U = U, sobre el tratamiento del VIH El panorama de la prevención del VIH. El mensaje es claro y cambia la vida: con el tratamiento del VIH y una carga viral indetectable, las personas con VIH no pueden transmitir el VIH a sus parejas. La conciencia de que ya no pueden transmitir el VIH por vía sexual puede brindarles a las personas que viven con el VIH confianza y un fuerte sentido de agencia en su enfoque de las relaciones nuevas o existentes.

Pete lanzó una campaña en 2020 centrada en U=U y la defensa de la salud mental. A través de mis canales de redes sociales, trabajo para crear conciencia sobre la importancia de escuchar y respetar a las personas y sus experiencias. U=U es clave para ayudar a las personas que viven con el VIH a superar el autoestigma y los sentimientos negativos como la vergüenza, que las desalientan a acceder y/o continuar con el tratamiento. U = animadora U; Puede ayudar a recordar a las personas con VIH que se sientan orgullosas de sí mismas».

Pete ahora está trabajando para fortalecer las alianzas con partes interesadas nacionales y aliados en la respuesta al VIH para garantizar que los mensajes sobre U=U, la prevención del VIH y la no discriminación se amplifiquen y lleguen a audiencias diversas. También está representado en un grupo de trabajo intersectorial para diseñar e implementar un índice de estigma para las personas que viven con el VIH en Tailandia, que se llevará a cabo este año. Ha apoyado a las Naciones Unidas en Tailandia en varias campañas, incluyendo Todo el mundo merece amor en esta campaña de San Valentín y la Campaña para Terminar con la Discriminación, en la que participan jóvenes de toda Tailandia.

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