La misión a Marte de la NASA persigue un momento para los hermanos Wright

La NASA espera registrar un momento en el tiempo de los hermanos Wright en el siglo XXI mientras intenta enviar un helicóptero en miniatura sobre la superficie de Marte en su primer vuelo controlado por motor a otro planeta.

Los logros sobresalientes en ciencia y tecnología pueden parecer modestos según las mediciones convencionales.

El primer vuelo controlado de los hermanos Wright de un avión motorizado, cerca de Kitty Hawk en Carolina del Norte, EE. UU., En diciembre de 1903, cubrió solo 37 metros en 12 segundos.

Del mismo modo, hay un modesto debut en la Tienda Creativa del helicóptero de doble rotor impulsado por energía solar de la NASA.

Si todo saliera según lo planeado, el helicóptero de 1.8 kilogramos se elevaría lentamente a tres metros sobre la superficie de Marte, flotaría en su lugar durante 30 segundos y luego rotaría antes de aterrizar suavemente sobre las cuatro patas.

Si bien las escalas abstractas pueden parecer poco ambiciosas, el “aeropuerto” para el vuelo de prueba interplanetario se encuentra a 278 millones de kilómetros de la Tierra, en el suelo de una vasta cuenca marciana llamada cráter Jezero.

El éxito depende de la destreza para ejecutar las instrucciones de vuelo con un piloto autónomo y un sistema de navegación.

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“Es casi la hora de que nuestro equipo lo haya estado esperando”, dijo el gerente del proyecto de innovación MiMi Aung en una reunión informativa reciente en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA cerca de Los Ángeles.

La NASA compara el experimento con el logro de los hermanos Wright hace más de 117 años, elogiando ese humilde pero masivo viaje inaugural al colocar un pequeño trozo de tejido de ala del volante original de Wright debajo del Panel Solar Ingenuity.

El dron robótico fue transportado al planeta rojo atado al vientre de la nave espacial Marte de la NASA, un laboratorio biológico astrofísico en movimiento que aterrizó el 18 de febrero en el cráter Jezero después de un viaje de casi siete meses por el espacio.

Si la prueba pasa, Ingenuity hará varios viajes extra largos en las próximas semanas, aunque necesitará descansar de cuatro a cinco días entre cada uno para recargar sus baterías.

Las perspectivas de vuelos futuros dependen en gran medida de un aterrizaje seguro en cuatro puntos la primera vez.

“No tiene un sistema de autocorrección, por lo que si tenemos un mal aterrizaje, ese sería el final del trabajo”, dijo Ong.

Si bien Marte tiene mucha menos gravedad que conquistar que la Tierra, su atmósfera tiene solo un 1 por ciento de espesor, lo que presenta un desafío particular para la elevación aerodinámica.

Para compensar, los ingenieros equiparon al Ingenuity con palas giratorias más grandes y girando más rápido de lo requerido en tierra para un avión de su tamaño.

El diseño ha sido probado con éxito en cámaras de vacío construidas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro para simular las condiciones de Marte, pero queda por ver si la creatividad volará en el Planeta Rojo.

La aeronave pequeña y liviana ya pasó una prueba crítica al principio al demostrar su capacidad para resistir el castigo del frío, con temperaturas nocturnas que caen a -90 ° C, utilizando solo energía solar para recargar y mantener los componentes internos adecuadamente calentados.

-AAP / Reuters

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