La guerra en Ucrania ya ha causado pérdidas por valor de 60.000 millones de dólares. ¿Pueden los activos rusos congelados pagar la factura?

El creciente daño económico infligido a Ucrania por los constantes bombardeos de Rusia ha llevado a Estados Unidos y sus aliados europeos a apresurarse a proporcionar miles de millones en ayuda al asediado país, y también a buscar otras fuentes de efectivo, incluida la propia Rusia.

Después de que Estados Unidos anunciara el jueves 1.300 millones de dólares (1.190 millones de euros) en nueva ayuda económica y militar a Ucrania, la secretaria del Tesoro del país, Janet Yellen, reconoció que «esto es solo el comienzo de lo que Ucrania necesitará para reconstruir».

Además de los mil millones de euros en asistencia militar para financiar su defensa, la UE ya ha proporcionado a Ucrania alrededor de 600 millones de euros del Fondo de asistencia financiera total de emergencia para ayudar a impulsar su economía.

El presidente del Banco Mundial, David Malpass, dijo que la guerra ya ha causado más de 60.000 millones de dólares (55.000 millones de euros) en daños a edificios e infraestructura. El Fondo Monetario Internacional dijo en su última perspectiva económica global que la economía ucraniana se contraerá en un 35 por ciento este año y el próximo.

La cuestión de quién pagará para sacar a Ucrania de la guerra se ha vuelto cada vez más hacia el estado ruso.

Impuesto especial de guerra

El jueves, Yellen dijo que buscar fondos en la propia Rusia para reconstruir Ucrania era «algo que deberíamos perseguir».

Cuando se le preguntó durante una conferencia de prensa sobre la posibilidad de utilizar fondos congelados del Banco Central de Rusia para apoyar a Ucrania, Yellen dijo: «No quiero hacerlo a la ligera», y agregó que debería hacerse por unanimidad con los aliados y socios de Estados Unidos. .

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«Se necesita un impuesto especial sobre la guerra», dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky en un discurso hipotético a los líderes del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Pidió el uso de los ingresos de la propiedad sancionada y las reservas del Banco Central para compensar a Ucrania por sus pérdidas.

Agregó que los activos rusos congelados «deberían usarse para reconstruir Ucrania después de la guerra, así como para pagar las pérdidas sufridas por otros países».

Los comentarios se produjeron después de que la administración de Biden anunciara que Estados Unidos proporcionará 500 millones de dólares adicionales (461 millones de euros) en asistencia financiera a Ucrania para mantener los salarios, las pensiones y otros programas gubernamentales mientras se defiende de la invasión rusa.

“Planeamos desplegar esta asistencia directa a Ucrania lo más rápido posible, para usarla para satisfacer las necesidades más urgentes”, dijo Yellen.

La nueva financiación se suma a los 500 millones de dólares (461 millones de euros) en ayuda económica que el presidente Joe Biden dio a conocer en marzo.

Antes del anuncio, Yellen se reunió con el primer ministro de Ucrania, Denis Shmyhal, junto con el viceministro del Tesoro, Wally Ademo, y el ministro de Finanzas de Ucrania, Serhiy Marchenko. El anuncio se produce en el contexto de las Reuniones de Primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, que han estado dominadas por conversaciones sobre cómo manejar las consecuencias de la guerra rusa en Ucrania.

¿Pagará Rusia la factura de la reconstrucción de Ucrania?

Están aumentando los llamados para utilizar fondos congelados del banco central para reconstruir Ucrania a medida que aumenta el costo humano y financiero de la guerra. Además, los gobiernos que otorgan subvenciones y ayuda voluntaria a Ucrania deben luchar contra el aumento de la inflación que afecta los precios de los alimentos y la energía en sus países de origen.

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Sin embargo, liquidar los activos congelados del banco central de Rusia, entre otras propiedades sancionadas, no será fácil y probablemente requerirá la acción del Congreso.

«No está claro si esto sería posible sin una legislación que autorice el uso de estos activos», dijo Yellen.

Hoy, miércoles, el Tesoro de EE. UU. impuso una nueva ola de sanciones contra Rusia. Los paquetes de sanciones incluyen sanciones impuestas a más de 40 personas y entidades acusadas de evadir sanciones. Las sanciones incluyen el primer conjunto de sanciones contra una empresa de criptominería en relación con la guerra.

Yellen dijo el jueves que Estados Unidos sigue «reprimiendo nuestra campaña de presión económica».

Respondió con cautela a una pregunta sobre si los aliados europeos necesitaban prohibir las importaciones de petróleo y gas rusos, un problema que se repitió durante la guerra en Ucrania.

«Está claro que Europa necesita reducir su dependencia de Rusia en términos de energía. Pero debemos tener cuidado», dijo Yellen, y señaló que habrá un aumento en los precios del petróleo en todo el mundo. Bajo esta situación, dijo, Rusia aún podría beneficiarse financieramente incluso si sus ventas en Europa disminuyeran.

El miércoles, Yellen y el ministro de finanzas de Ucrania abandonaron la reunión del G-20 donde el representante de Rusia comenzó a hablar.

Varios ministros de finanzas y gobernadores de bancos centrales también abandonaron la sala, según un funcionario familiarizado con las reuniones, que habló bajo condición de anonimato porque el evento no era público.

La persona dijo que algunos de los ministros y gobernadores de bancos centrales que asistieron a la reunión casi apagaron sus cámaras cuando habló un representante del presidente ruso, Vladimir Putin.

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«Simplemente no puede ser un negocio como siempre para Rusia en términos de su participación en nuestros foros globales», dijo Yellen.

Pero Yellen no se adhirió a las propuestas de sacar a Rusia del Grupo de los Veinte, que está formado por representantes de países industrializados y de mercados emergentes.

«Buscaremos una manera de anunciar nuestra negativa sin dejar de reconocer que tenemos mucho trabajo por hacer», dijo.

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