La gestión del cambio climático es clave para la supervivencia de los arrecifes de coral

Científicos de Australia anunciaron recientemente una fuerte disminución en la abundancia de arrecifes de coral a lo largo de la Gran Barrera de Coral. Los investigadores han observado disminuciones similares en las colonias de coral de todo el mundo, incluido el Indo-Pacífico, los Cayos de Florida y los arrecifes de coral frente a Hawai.

Arrecifes de coral en los Cayos de Florida. Crédito de la imagen: Tom Shlesinger.

La disminución generalizada fue impulsada en parte por olas de calor inducidas por el clima que están calentando los océanos del mundo y provocando el llamado blanqueamiento de los corales y la ruptura de la relación mutuamente beneficiosa entre las algas residentes y los arrecifes de coral.

Sin embargo, otros factores que contribuyen a la caída de los arrecifes de coral incluyen la sobrepesca y la contaminación.

Según un nuevo estudio, “las condiciones locales aumentan la pérdida de arrecifes de coral después de las olas de calor marino”, publicado en la revista CienciasLo que es fundamental para que los arrecifes de coral resistan las olas de calor inducidas por el clima y su posterior blanqueamiento es la mitigación del cambio climático global y las condiciones locales.

Encontramos una fuerte indicación de que las condiciones locales afectaron los resultados de los corales después de los eventos de estrés por calor.. Aunque algunos han argumentado que el cambio climático es tan abrumador que mantener los arrecifes de coral a escala local no tiene sentido, nuestro estudio encontró que los impactos locales en los arrecifes de coral duplicaron los impactos de las olas de calor inducidas por el clima.. Esto indica que el trabajo local para preservar los arrecifes de coral podría ayudar a los arrecifes de coral a resistir los impactos del cambio climático..

Mary Donovan, autora principal y profesora asistente, Escuela de Geociencias y Planificación Urbana, Universidad Estatal de Arizona

La importancia de las condiciones locales para los arrecifes de coral a menudo se pasa por alto, lo que hace que quienes dependen de los arrecifes de coral para su sustento o quienes administran los arrecifes se sientan desesperados. Pero los arrecifes de coral son muy básicos.

Los arrecifes de coral son importantes en el nivel más básico de diversidad biológica.

Mary Donovan, autora principal y profesora asistente, Escuela de Geociencias y Planificación Urbana, Universidad Estatal de Arizona

Donovan también es miembro de la disfrazCentro de Ciencias de la Conservación y el Descubrimiento Global.

La sobrepesca y la contaminación por nutrientes son dos problemas locales que pueden tener un impacto importante en la salud de los arrecifes de coral. La sobrepesca agota la cantidad de peces que consumen las algas y mantiene en equilibrio el ecosistema del arrecife de coral. Por ejemplo, el agotamiento de las poblaciones de peces herbívoros puede provocar un aumento de macroalgas, lo que puede indicar un ecosistema estresante.

Mientras tanto, la contaminación de los nutrientes de la tierra, como la escorrentía de la agricultura, los campos de golf y el desarrollo urbano a lo largo de las costas, está poniendo a los arrecifes de coral en gran riesgo.

Pero tanto la contaminación como la sobrepesca brindan oportunidades para métodos de gestión que pueden mejorar la resistencia de los arrecifes de coral al cambio climático.

En todo el mundo, los datos de los estudios fueron recopilados por investigadores profesionales, así como por científicos comunitarios capacitados y certificados en nombre de Reef Check. Se examinaron los datos recopilados dentro y solo un año después de un evento de blanqueamiento provocado por el clima para determinar la salud de los arrecifes de coral. Actualmente, Donovan está utilizando este estudio para los esfuerzos locales para abordar las condiciones que dañan los arrecifes de coral.

Los arrecifes de coral ocupan algunas de las áreas más pequeñas de nuestro planeta, pero albergan la mayoría de los tipos de ecosistemas de la Tierra y son muy importantes para las personas. En todo el mundo, las personas dependen de los arrecifes de coral para su seguridad alimentaria, protección contra tormentas y otros medios de vida. En muchas partes del mundo no se trata solo de belleza, se trata de supervivencia..

Mary Donovan, autora principal y profesora asistente, Escuela de Geociencias y Planificación Urbana, Universidad Estatal de Arizona

Los coautores del estudio son Deron Burkepile, Instituto de Ciencias Marinas, Universidad de California, Santa Bárbara, y Departamento de Ecología, Evolución y Biología Marina, Universidad de California, Santa Bárbara. Chelsey Kratochwill, Tom Shlesinger, Shannon Sully y Robert van Woesik, Instituto de Medio Ambiente Global, Instituto de Tecnología de Florida, Melbourne, Florida.

Otros autores son Thomas Oliver, Departamento de Ciencias de los Ecosistemas, Centro de Ciencias Pesqueras de las Islas del Pacífico, Pesquerías de NOAA, Honolulu; Gregor Hodgson, Fundación Reef Check, Marina Del Rey, California; Jan Freewald, Reef Check Foundation, Marina Del Rey e Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California Santa Cruz.

El estudio fue financiado por la National Science Foundation y una subvención de la Zaggar Family Foundation.

Referencia de la revista:

Donovan, M.K. Et al. (2021) las condiciones locales amplifican la pérdida de arrecifes de coral después de las olas de calor marino. Ciencias. doi.org/10.1126/science.abd9464.

Fuente: https://www.asu.edu/

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