La gallina roja de la selva, el ancestro salvaje del pollo, está perdiendo su diversidad genética.

El ave arbustiva roja, el ancestro salvaje del pollo, está perdiendo su diversidad genética al cruzarse con aves domesticadas, según un nuevo estudio dirigido por Frank Rheindt de Universidad Nacional de Singapur Publicado el 19 de enero en la revista PLOS Genetics.

Los humanos domesticaron a las aves rojas de la jungla en Asia tropical hace entre 3000 y 10 000 años, pero las aves silvestres y domésticas aún pueden cruzarse. Esta es una preocupación para la conservación de las aves rojas de la selva, porque a medida que las poblaciones silvestres obtienen más ADN de los pollos, pueden perder su diversidad genética, lo que puede hacerlas menos resistentes a los cambios en su entorno.

En el nuevo estudio, los investigadores compararon los genomas completos de 51 pollos y 63 aves del bosque en el área de distribución natural de las aves silvestres, para encontrar signos de apareamiento. Han visto pasar el ADN de pollos domesticados a las aves salvajes de la jungla, y la magnitud de ese movimiento ha aumentado en las últimas décadas. Al comparar los genomas salvajes modernos con los de las aves rojas de la jungla hace casi un siglo, los investigadores estiman que las aves salvajes han heredado del 20% al 50% de sus genomas de las aves domésticas, dependiendo de su ubicación. El estudio también identificó ocho genes que difieren significativamente entre los pollos domesticados y sus ancestros salvajes, que probablemente fueron clave para el desarrollo de los pollos como animales domésticos. Estos genes están involucrados en el desarrollo, la reproducción y la visión.

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Los resultados del estudio destacan la pérdida continua de diversidad genética en las aves salvajes de la jungla, y los investigadores sugieren que es posible que se necesiten esfuerzos para proteger su genoma. Además, las poblaciones silvestres son valiosas para la agricultura porque pueden servir como reserva de diversidad genética que los investigadores pueden aprovechar para mejorar las especies domesticadas; por ejemplo, encontrar variantes genéticas que hagan que un animal sea más resistente a una enfermedad en particular. La pérdida de esta diversidad genética en las aves rojas de la selva podría obstaculizar la capacidad de los científicos para proteger una de las fuentes de alimentos más importantes de la humanidad.

Los autores agregan: Los genomas de aves de 100 años de antigüedad muestran que las aves silvestres de los bosques modernos portan, en promedio, más ADN nativo que antes. El genotipo silvestre es un depósito importante de la diversidad genética de los pollos, y su conservación es fundamental”.

Referencia de la revista

  1. Wu MY, Forcina G, Low GW, Sadanandan KR, Gwee CY, van Grouw H, et al. (2023) Las muestras históricas revelan la pérdida del genotipo salvaje a través de la introducción de pollos domésticos durante el Antropoceno. más gineta 19 (1): e1010551. DOI: 10.1371/diario.pgen.1010551

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