La forma del diminuto depredador está conectada a células parecidas a origami.

Para un pequeño cazador en el mundo microbiano que depende de extender su cuello hasta 30 veces la longitud de su cuerpo para lanzar su ataque mortal, la arquitectura celular compleja similar a un origami es clave. Esta geometría permite una rápida hiperextensibilidad de la protuberancia en forma de cuello del depredador unicelular Lacrymaria olor, informa un nuevo estudio. Los hallazgos no sólo explican la extrema capacidad de L. olor para cambiar de forma, sino que también tienen el potencial de inspirar innovaciones en la ingeniería de materiales blandos o el diseño de sistemas robóticos. Los protistas unicelulares son conocidos por su capacidad de sufrir cambios morfológicos dinámicos en tiempo real, incluidos grandes cambios en la estructura celular. Estos organismos sufren importantes tensiones y fatiga para lograr tales hazañas. Uno de estos protistas, L. olor, extiende una protuberancia en forma de cuello para capturar presas a distancia. Esta pequeña criatura unicelular con un diámetro de 40 micrones puede extender repetidamente esta protuberancia hasta 1200 micrones en menos de 30 segundos y luego retraerla con la misma rapidez. Sin embargo, los mecanismos subyacentes que producen la excesiva extensibilidad de L. El color sigue siendo desconocido. Para observar estos mecanismos a nivel subcelular, Elliot Flaum y Manu Prakash utilizaron una combinación de imágenes en vivo, microscopía confocal y microscopía electrónica de transmisión. Descubrieron que el citoesqueleto cortical en capas tipo origami y la estructura de la membrana permiten que L. olor se expanda y contraiga rápidamente. Según los resultados, la membrana celular se pliega en 15 pliegues gástricos que juntos forman un pliegue curvo de origami que puede desplegarse secuencialmente para hiperextensiones rápidas y repetitivas del cuello. Este complejo sistema de plegado se apoya en una estructura helicoidal de hebras de microtúbulos que guían el plegado de la membrana para garantizar una apertura y un replegamiento rápidos y eficientes durante los cambios de forma. Para comprender mejor la dinámica involucrada, Flaum y Prakash desarrollaron un modelo mecánico de papel que imita la geometría curvilínea del origami de L. olor. En Perspectiva, Leonardo Gordillo y Enrique Cerda analizan los resultados con más detalle.

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