La desaparición del polvo se cierne sobre el rover de la NASA en Marte

Una nave espacial de la NASA en Marte se dirige hacia una desaparición polvorienta.

El módulo de aterrizaje InSight está perdiendo potencia debido al polvo en los paneles solares. La NASA dice que continuará usando el sismómetro de la nave espacial para registrar terremotos hasta que se agote la energía, probablemente en julio. Luego, los controladores de vuelo monitorearán InSight hasta finales de este año antes de que todo se cancele.

«Realmente no había mucho pesimismo para el equipo», dijo el científico principal Bruce Banerdt del Laboratorio de Propulsión a Chorro. «Todavía estamos enfocados en operar la nave espacial».

Desde que aterrizó en Marte en 2018, InSight ha detectado más de 1300 terremotos. El mayor, con una magnitud de 5,0, ocurrió hace dos semanas.

Este será el segundo módulo de aterrizaje de la NASA en Marte en perder polvo: una tormenta de polvo global que aprovechó la oportunidad en 2018. En el caso de InSight, ha sido una acumulación gradual de polvo, especialmente en el último año.

Las otras dos naves espaciales de la NASA en Marte, la nave espacial Curiosity y Perseverance, todavía funcionan con energía nuclear.

La directora de ciencia planetaria, Laurie Glaes, dijo que la agencia espacial podría repensar la futura energía solar para Marte, o al menos probar una nueva tecnología para quitar paneles o apuntar a temporadas menos tormentosas.

InSight genera una décima parte de la energía del sol que estaba produciendo cuando llegó. La subdirectora del proyecto, Cathia Zamora García, dijo que la sonda inicialmente tenía suficiente energía para hacer funcionar un horno eléctrico durante 1 hora y 40 minutos. Ahora se ha reducido a 10 minutos como máximo.

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El equipo de InSight esperaba que se acumulara mucho polvo, pero esperan que el viento limpie los paneles solares.

Se suponía que otro instrumento, llamado topo, excavaría cinco metros bajo tierra para medir la temperatura interna de Marte. Pero la excavadora alemana no pasó del medio metro de profundidad debido a la inesperada formación de tierra roja, y a principios del año pasado finalmente fue declarado muerto.

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