La demostración de yodo propulsivo abre el camino para naves espaciales más poderosas y maniobrables

La demostración exitosa del electrodo de yodo en el espacio indica que el mundo está cerca de formas más económicas y poderosas de mover satélites a la órbita y naves espaciales para explorar otros mundos. Con la órbita terrestre baja convirtiéndose en un lugar más peligroso después del bombardeo de la semana pasada Cosmos 1408. SatéliteSe agradecería mucho la mejora de la capacidad de evasión.

En el espacio, ni la fricción ni la resistencia del aire bloquean la acción y reacción newtonianas, por lo que para mover una nave espacial solo necesitas disparar un propulsor en la dirección opuesta a la que quieres ir. Los propulsores eléctricos son más efectivo Es uno de los que funcionan por reacciones químicas y es muy utilizado. Sin embargo, se vieron retenidos por un combustible menos que ideal.

El yodo se ha propuesto durante 50 años como un propulsor más adecuado que el xenón y el criptón que se utilizan actualmente, pero algunos obstáculos se interpusieron en el camino. Empresa francesa ThrustMe’s La primera demostración exitosa de yodo propulsor en el espacio se informó en naturaleza temperamental.

El experimento se realizó hace un año cuando un CubeSat de 20 kilogramos (44 libras) aumentó su altitud en 200-400 m (656-1,312 pies) en cada uno de los 11 lanzamientos.

Todavía queda un largo camino por recorrer para que los lanzadores como este proporcionen las ráfagas rápidas de energía que permitirían a la nave despegar de un gran planeta o luna. Sin embargo, una vez en el espacio, son más eficientes que los cohetes para modificaciones y se utilizan en aceleraciones lentas como en misiones de exploración de asteroides.

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ThrustMe modelo de vuelo del sistema de propulsión eléctrica de yodo NPT30-I2 lanzado a una cámara de vacío como se ve desde un lado. Crédito de la imagen: ThrustMe

Un propulsor no es lo mismo que un combustible; en teoría, cualquier sustancia ionizada. puedo usar Pero la mayoría de las sustancias causan problemas de una forma u otra. El xenón es el impulso dominante en la actualidad, en parte debido a su baja energía de ionización. Sin embargo, son costosos en la Tierra, casi imposibles de obtener en otros lugares del sistema solar, y deben almacenarse en tanques de alta presión, de los cuales se debe liberar su peso. Krypton, lo que sea que te diga Superman, es más barato, pero tiene algunos problemas similares.

El yodo tiene una energía de ionización más baja que el xenón, pero puede almacenarse como un sólido y convertirse en gas con solo un poco de calentamiento. Muchas personas han notado el potencial del yodo y han estudiado su eficacia en la Tierra. Desafortunadamente, el yodo es altamente reactivo, lo que representa una amenaza para las partes metálicas del propulsor, y cuando se almacena como un sólido, tiende a desintegrarse de maneras que pueden interferir con su flujo.

ThrustMe ha demostrado previamente la aplicación práctica en la Tierra de almacenar yodo en un bloque de cerámica de óxido de aluminio antes de calentarlo. El artículo de Nature afirma que la idea funciona en el espacio, donde también es importante. Una vez calentado, el yodo se ionizó utilizando una antena de radiofrecuencia inductiva, acelerando la reacción en cadena y produciendo iones que luego se aceleraron con un campo eléctrico de 800-1300 voltios. El propulsor resultante tiene una capacidad de valor de peso mejor que el xenón.

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Una tarde temprana bajo un cielo oscuro subraya cuán extendidos están los satélites. En 2011, solo se lanzaron 39 nuevos satélites editorial Acompañando las notas de papel, en 2020 ese número era 1202. Para evitar chocar entre sí, estos satélites necesitan la capacidad de controlar sus órbitas de forma económica, que puede proporcionar el motor de yodo de ThrustMe.

Confía en mí reconocer Xenon todavía ofrece tiempos de inicio más rápidos y una ventaja de emergencia.

Si bien las defensas eléctricas son baratas y efectivas, aún son mucho menos poderosas que los misiles convencionales, lo que representa un obstáculo para las misiones tripuladas que requieren vehículos pesados ​​y no pueden esperar. Sin embargo, todavía hay esperanzas de que esta sea la tecnología que Lleva a la gente a Marte.

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