La degradación y pérdida de los arrecifes de coral podría afectar a 4,5 millones de personas en el sudeste asiático: informe del IPCC

Los arrecifes de coral ocupan solo el 0,1% de la superficie de los mares del mundo; Pero más del 25% de la biodiversidad marina lo sustenta

Coral en el Mar Rojo.  Foto: iStock
Coral en el Mar Rojo. Foto: iStock

La degradación y pérdida de los arrecifes de coral podría afectar a unos 4,5 millones de personas en el sudeste asiático y el océano Índico, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC). Sexto informe de evaluación de impactos, adaptación y vulnerabilidadEmitido el 28 de febrero de 2022.

El informe habla sobre los efectos del calentamiento global y las actividades humanas en los arrecifes de coral en Asia. Los corales se están decolorando y muriendo debido a los cambios en los microorganismos benéficos de los arrecifes de coral causados ​​por el estrés ambiental.

La pérdida y degradación de los arrecifes de coral podría afectar los medios de subsistencia de unos 4,5 millones de personas en el sudeste asiático y el Océano Índico.

«En el sector de la pesca de arrecifes de coral, hay alrededor de 3,35 millones de pescadores en el sudeste asiático y 1,5 millones de pescadores en el Océano Índico», dice el informe.

«La razón por la que hablamos de este problema desde el punto de vista de los corales es que ocupan solo el 0,1 por ciento de las superficies marinas mundiales. Pero más del 25 por ciento de la biodiversidad marina lo respalda, incluidas las pesquerías. La científica climática Roxy Matthew Cole dijo, Instituto Indio de Meteorología Tropical, Pune, son los primeros afectados por las altas temperaturas.

«Las pérdidas económicas en varios escenarios de cambio climático se han estimado entre $ 27,78 millones y $ 31,72 millones anuales en la bahía de Nharang, Vietnam. En Bangladesh, los arrecifes de coral en la isla St. Maarten aportan $ 33,6 millones anuales a la economía local. El cambio climático, dice el informe, Junto con otras actividades humanas, se ha identificado como una amenaza para este hábitat.

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Alrededor de 571 especies de coral se han visto gravemente afectadas en el Mar de China Meridional debido a los cambios climáticos globales y las actividades humanas.

«Los hábitats costeros en Asia son diversos y se sabe que los impactos del cambio climático, incluido el calentamiento, la acidificación de los océanos y el aumento del nivel del mar, afectan los servicios y los medios de subsistencia de las personas que dependen de ellos. Aumentan los riesgos de pérdida irreversible de muchos ecosistemas marinos y costeros con el calentamiento global, especialmente a 2 grados centígrados o más.

«Los océanos están absorbiendo más del 93 por ciento del calor excesivo del calentamiento global, y gran parte de ese calor va al Océano Índico y los mares circundantes, donde se encuentran nuestras pesquerías», dijo Cole.

«Ahora tenemos olas de calor marinas que pueden tener una anomalía de tres a cuatro grados. Estas pueden durar de unos pocos días a semanas, meses e incluso años. En el Pacífico nororiental, hay un lugar que ha existido por más de un año y ha llevado al colapso de las pesquerías en el área».

Agregó que se espera que el crecimiento de los corales disminuya para fines de este siglo y que las actividades humanas fueron uno de los factores que contribuyeron a la limitación del crecimiento.

Se han observado tendencias regionales a largo plazo y cambios interdecadales en el crecimiento de los corales y las temperaturas de la superficie del mar en el Mar Meridional de China, agrega el informe.

Se encontró que el aumento de la temperatura del agua del mar afecta el funcionamiento de las algas simbióticas de los arrecifes de coral y sus conjugados bacterianos, lo que resulta en la decoloración y muerte de los corales.

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“A lo largo de la costa india, se observaron discrepancias en los patrones de blanqueamiento y recuperación entre los corales durante el episodio de blanqueamiento de 2016. El blanqueamiento fue alto en Acrópora (86,36 por ciento), seguido de burritos (65.45 por ciento), mientras que se observó decoloración de moderada a nula en Favoritos SimphiliaY el fafiaY el Platigera Y el gonstría‘, dice el informe.

Indicó que el aumento en la abundancia de patógenos (virulencia) y el aumento en la vulnerabilidad de los arrecifes de coral, llevaron a un aumento en la severidad de las enfermedades de los corales. También redujo la formación de comunidades de arrecifes de coral.

Se encontró que los riesgos relativos eran altos en la provincia de Papua en Indonesia, Filipinas, Japón, India, el norte de Maldivas, el Golfo Pérsico y el Mar Rojo.

Algunos estudios recientes han demostrado que la intensidad y el área cubierta por las olas de calor marinas han aumentado década tras década. En las últimas cuatro décadas, ha habido un aumento de dos a tres veces en las olas de calor marinas en la Bahía de Bengala”, dijo Cole.

Agregó que también hubo parches de olas de calor marinas en el Mar Arábigo, pero no estaban bien organizadas. También se observó un aumento de cuatro veces en las olas de calor en el Océano Índico occidental.


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