La curiosidad de la sonda emerge de las afiladas rocas marcianas

Hay muchos obstáculos a los que se enfrenta un pequeño rover de exploración de Marte, desde colinas empinadas hasta valles profundos y polvo que puede oscurecer los paneles solares o entrar en los componentes mecánicos. Ahora, el rover Curiosity tiene otro desafío para agregar a esa lista: el área más densa de roca afilada que los conductores de la NASA hayan visto jamás.

Las rocas, afiladas por los vientos marcianos en puntas huecas, fueron vistas bloqueando el camino de Curiosity en un área llamada Greenhugh Piedmont el 18 de marzo. Las ruedas ya están dañadas. Anteriormente en la misión en 2017. «Estaba claro a partir de las imágenes de Curiosity que esto no sería bueno para nuestras ruedas», dijo Megan Lane, gerente de proyectos de Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en declaración. «Va a ser lento y no podremos implementar las mejores prácticas de conducción móvil».

El rover Curiosity Mars de la NASA usó la cámara Mast, o Mastcam, para inspeccionar estas rocas afiladas por el viento, llamadas ventifacts, el 15 de marzo de 2022, el día del sol de 3415 días, o el primer día de la misión. El equipo ha descrito informalmente estos parches de ventilación como rocas de «espalda de cocodrilo» debido a su apariencia escamosa. NASA/JPL-Caltech/MSSS

Técnicamente llamados respiraderos, estas rocas consisten en arenisca y el equipo las ha denominado «espaldas de cocodrilo» por la apariencia de escamas del terreno. Después de la gira anterior del Curiosity con este terreno, el equipo Adaptación del enfoque de liderazgo Para ralentizar el desgaste de las ruedas, pero con un campo de ventilaciones tan denso, se consideró que era mejor girar que adelantar.

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Curiosity estaba explorando el frontón de Greenheugh, un área de suave pendiente en la base del monte Sharp, pero ahora está volviendo hacia el área por la que una vez pasó, donde hay abundantes depósitos de arcilla. La arcilla es de especial importancia. Debido a que se forman en el agua, estudiarlos puede mostrar dónde fluyó el agua una vez en la superficie de Marte.

«Fue realmente genial ver rocas que conservaron una época en que los lagos se estaban secando y reemplazados por arroyos y dunas de arena seca», dijo Abigail Freeman, científica adjunta del proyecto Curiosity en JPL. «Tengo mucha curiosidad por ver qué encontramos a medida que continuamos por esta ruta alternativa».

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