La contaminación del aire está reduciendo la esperanza de vida de las personas en todo el mundo

aire polución Le quita años a la vida de miles de millones de personas en todo el mundo y representa una mayor amenaza para la esperanza de vida que fumar, el VIH / SIDA o la guerra, según un informe publicado en un informe anual por el Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago (EPIC) el miércoles. presentado.
En países donde los niveles de contaminación del aire son más bajos que los estándares establecidos Organización Mundial de la Salud (OMS), las personas han estado perdiendo, en promedio, 2,2 años de su vida.

India ha tenido los niveles más altos de contaminación del aire a nivel mundial, y es probable que sus residentes pierdan más años que cualquier otro país, con un promedio de 5.9 años en sus vidas, según el Índice de Calidad del Aire (AQLI).

Un hombre camina por la calle Rajpath en condiciones de niebla en Nueva Delhi, India. (CNN)

En el norte de la India, 480 millones de personas respiran niveles de contaminación diez veces superiores a los que se encuentran en cualquier otro lugar del planeta. En algunas partes de esta región, incluidas las ciudades de Delhi y Calcuta, los residentes podrían perder hasta nueve años de sus vidas, en promedio, si los niveles de contaminación documentados continúan en 2019.

El índice calculó los años perdidos en función de la esperanza de vida si un país se adhirió a las pautas de aire limpio establecidas por la Organización Mundial de la Salud.

Los cinco países principales con el mayor número medio de años perdidos se encuentran todos en Asia.

Después de India vino Bangladesh, donde la población perdió una media de 5,4 años de esperanza de vida, seguido de Nepal (5 años), Pakistán (3,9 años) y Singapur (3,8 años).

Los autores del informe dijeron que la contaminación del aire fue impulsada principalmente por el uso y la producción de combustibles fósiles, lo que resultó en “un problema global que requiere políticas sólidas en todos los frentes”.

El estudio también señaló cómo el mundo disfrutaba de cielos y aire más limpios a medida que la pandemia detuvo los viajes aéreos, redujo el tráfico vial y la industrialización.

Los edificios del centro de Yakarta estaban envueltos en una espesa niebla, agravada por los incendios que ardían en los distritos rurales de la región.
Los edificios del centro de Yakarta estaban envueltos en una espesa niebla, agravada por los incendios que ardían en los distritos rurales de la región. (AFP a través de Getty Images)

Al mismo tiempo, algunas partes del mundo han experimentado altos niveles de contaminación del aire por incendios forestales, agravados por condiciones climáticas más cálidas y secas.

En los Estados Unidos, el esmog de los incesantes incendios forestales en algunos estados del oeste ha viajado por todo el país, afectando la calidad del aire en lugares tan lejanos como la ciudad de Nueva York.

“Estos eventos notables demuestran que la contaminación del aire no es solo un desafío global, sino que también está relacionada con el cambio climático”, dijo el informe.

“Ambos desafíos son causados ​​esencialmente por el mismo culpable: las emisiones de combustibles fósiles de plantas de energía, vehículos y otras fuentes industriales”.

Hizo un llamado a los gobiernos del mundo para que implementen políticas urgentes para reducir su dependencia de combustibles como el carbón, el petróleo y el gas.

“El índice de vida y calidad del aire muestra que las políticas agresivas contra la contaminación dan resultados en años adicionales de vida para las personas de todo el mundo”, dijo el informe.

Un espeso smog cubrió la Ciudad Prohibida en Beijing, China, mientras un turista observa.
Un espeso smog cubrió la Ciudad Prohibida en Beijing, China, mientras un turista observa. (GT)

Los líderes mundiales se reunirán en la ciudad escocesa de Glasgow en noviembre para las conversaciones internacionales sobre el clima, conocidas como COP26, y el establecimiento de una fecha límite para el “carbón implacable” es una de las prioridades de la agenda.

Algunas empresas de combustibles fósiles han abogado por su futuro al “capturar” suficientes gases de efecto invernadero de su combustible para evitar que entren a la atmósfera, causando contaminación del aire y cambio climático.

Pasando al nivel de la ciudad, las personas en las principales ciudades asiáticas experimentaron algunos de los niveles más altos de contaminación y, con ello, los mayores impactos en la esperanza de vida.

En la ciudad indonesia de Bandung, por ejemplo, la gente ha perdido un promedio de casi siete años de su vida, y en la capital del país, Yakarta, casi seis años.

La gente jugaba al cricket en un parque en medio del humo en Nueva Delhi, India.
La gente jugaba al cricket en un parque en medio del humo en Nueva Delhi, India. (CNN)

El informe concluyó que los efectos adversos de la contaminación del aire sobre la esperanza de vida en África central y occidental son “comparables a amenazas conocidas como el VIH / SIDA y la malaria”.

Más de la mitad de los 611 millones de personas que viven en América Latina han estado expuestas a niveles de contaminación del aire que superan las pautas de la Organización Mundial de la Salud.

En toda la región, la contaminación del aire ha reducido la esperanza de vida en un promedio de cinco meses, pero eso varía mucho según la ubicación. En la capital peruana, Lima, se esperaba que las personas perdieran un promedio de 4,7 años de su vida.

Sin embargo, había algo de esperanza. China estuvo entre los cinco países más contaminantes cada año desde 1998 hasta 2016. Pero desde que comenzó la llamada “guerra contra la contaminación” en 2013, ha reducido la contaminación por partículas en un 29 por ciento, que es tres cuartas partes de la reducción en contaminación del aire en todo el mundo.

El humo de los incendios forestales de California cubrió el centro de Reno, Nevada, en los Estados Unidos, contribuyendo a la contaminación del aire.
El humo de los incendios forestales de California cubrió el centro de Reno, Nevada, en los Estados Unidos, contribuyendo a la contaminación del aire. (AFP)

Esta disminución, si continúa, ha restaurado 1,5 años de esperanza de vida para el pueblo chino, lo que ha resultado en una pérdida media de 2,6 años.

“Para poner en contexto el éxito de China, se necesitaron varias décadas y un período de recesión para que Estados Unidos y Europa lograran las mismas reducciones de contaminación que China ha podido lograr en seis años”, dijo el informe.

Realmente hubo una época en la que Londres fue ampliamente conocida como el “gran humo” por su aire contaminado, y Los Ángeles fue una vez la “capital mundial del smog”.

Hoy en día, los estadounidenses están, en promedio, expuestos a un 62 por ciento menos de contaminación por partículas que en 1970.

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De manera similar, los europeos estuvieron expuestos en promedio a un 27 por ciento menos que hace dos décadas y ganaron cuatro meses de esperanza de vida debido a ello, según el informe.

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